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Descubre todo sobre La Batalla de Ocaña

La Batalla de Ocaña se libró el 19 de noviembre de 1809 entre las fuerzas francesas bajo el mariscal Nicolas Jean de Dieu Soult y el rey José Bonaparte y el ejército español bajo Juan Carlos de Aréizaga, que sufrió su mayor derrota en la Guerra Peninsular. El ejército español de 51,000 del general Juan Carlos de Aréizaga sufrió casi 19,000 muertos, heridos, prisioneros y desertores, principalmente debido al uso francés de su caballería.

Batalla de Ocaña

Antecedentes de la Batalla de Ocaña

El Ejército de La Mancha, bajo el mando del general Carlos Areizaga, comenzó la campaña con 55,000 hombres. Comenzó rápidamente, avanzando quince millas por día del 3 al 8 de noviembre, llegando a La Guardia, a solo treinta y cinco millas al sur de Madrid el 8 de noviembre. En ese día solo 10,000 tropas francesas estaban entre él y la ciudad, pero el mariscal Victor amenazaba su flanco izquierdo desde Toledo, y durante tres días Areizaga mantuvo su posición en La Guardia.

El 11 de noviembre reanudó su avance, solo para ser detenido por una pequeña fuerza francesa en Ocaña el 12 de noviembre. Areizaga decidió entonces moverse hacia el este e intentó cruzar el Tajo en Villamanrique. Para el 15 de noviembre, la mitad de su ejército estaba al otro lado del río, y sus exploradores avanzados avanzaban hacia Madrid. Los franceses respondieron moviendo a Víctor hacia el norte desde Aranjuez. Los franceses intentaron derrotar a los españoles en el río Tajuna, pero Areizaga frustró este plan cuando cambió sus planes y comenzó a retirarse hacia Ocaña (ver articulo: Guerra de Independencia Española).

El 18 de noviembre, la caballería francesa cruzó el Tajo en Aranjuez y se enfrentó con la caballería española alrededor de Ocaña. A pesar de ser superados en número, los franceses fueron victoriosos, pero luego descubrieron la infantería española en la ciudad y se retiraron para unirse al principal ejército francés.

Batalla de Ocaña-1

La batalla

Esa noche, Areizaga decidió ofrecer batalla y se posicionó a ambos lados de Ocaña, en una posición muy débil en un plano llano. La izquierda española estaba cubierta por un barranco, pero la derecha y el centro estaban desprotegidos. La caballería francesa podría operar libremente alrededor de la derecha española, por lo que Areizaga colocó a todos menos a uno de sus brigadas de caballería para proteger ese flanco.

Soult decidió atacar a la derecha española con las divisiones polacas y alemanas de Sebastiani. Una vez que la infantería estaba ocupada, la caballería francesa expulsaría a la caballería española de Freire y luego atacaría el flanco español expuesto. La división de Girard apoyaría el ataque a la derecha española. Dos brigadas de infantería más (Dessolles y Gazan) esperarán a que comience el ataque de la derecha y luego atacarán el centro español.

Este plan funcionó perfectamente, a pesar de un contraataque español. Las divisiones de Sebastiani atacaron a las divisiones de Lacy y Castejon en la derecha española, pero luego fueron golpeadas por un contador de las divisiones de Lacy, Castejon y Giron. Los hombres de Sebastiani retrocedieron, y Mortier se vio obligado a enviar sus reservas para mantener la línea. A pesar de este revés, el plan francés todavía estaba en desarrollo.

Mientras la infantería española participaba en su contraataque, la caballería española estaba siendo expulsada del campo de batalla. Una vez que había huido, la mayor parte de la caballería francesa se volvió y cargó a la infantería española en los flancos. El ala derecha del ejército español se derrumbó en el caos. Entonces, Soult lanzó su ataque contra el centro español, que se unió a la derrota. Solo la división de Zayas, a la izquierda española, mantuvo su orden, luchando contra una acción de retaguardia por varias millas, antes de finalmente romper en el pueblo de Dos Barrios.

Los franceses capturaron a 14,000 prisioneros en la derrota y persiguieron al resto del ejército de regreso a Sierra Morena. Otros 4.000 soldados españoles resultaron muertos o heridos. Tres semanas después, solo 21,000 de infantería y 3,000 de caballería permanecieron con el ejército de Areizaga. Los franceses sufrieron bajas sorprendentemente pesadas: casi 2.000 muertos y heridos, la mayoría de ellos en las tres divisiones que sufrieron la peor parte del contraataque español temprano.

Resultado de la batalla

La victoria en Ocaña permitió que los franceses enviaran refuerzos al noroeste para que se mantuvieran contra el Ejército de Izquierdas español, aunque a pesar de haber capturado a ese ejército en Alba de Tormes el 28 de noviembre, no pudieron infligir pérdidas tan pesadas. El fracaso de la campaña de otoño de la Junta los obligó a entregar el poder a las Cortes Nacionales, pero también dejó a Andalucía, y la capital española temporal de Sevilla, vulnerable al ataque francés. A principios de 1810, los franceses invadieron Andalucía y obligaron a la Junta a huir a Cádiz.

Batalla de Ocaña-2

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