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Aprende todo sobre Batalla de los Arapiles

La Batalla de los Arapiles, también conocida como batalla de Salamanca fue librada el 22 de julio de 1812, convirtiéndose en una de las victorias más importantes del ejército británico durante la Guerra Peninsular, y obligó a los franceses a abandonar Madrid y retirarse temporalmente hacia la frontera francesa

Batalla de Los Arapiles

Campaña de Salamanca

Durante la Guerra de Independencia Española se conoce como campaña de Salamanca los los movimientos llevados a cabo por el ejército británico comandado por Wellington que tuvieron por objetivo la invasión de la península justamente por Salamanca y que terminaron con una derrota francesa que obligaron al ejército a regresar a Francia después de la batalla de los Arapiles (ver articulo: Guerra de Independencia Española).

El campo de batalla

El curso de la batalla fue muy influenciado por el paisaje. Los dos ejércitos terminaron formando una larga línea invertida en forma de ‘L’, con la cual recorre de norte a sur hacia los dos Arapiles, y la otra que corre hacia el oeste desde los Arapiles. El Arapiles Menor fue efectivamente el final de la cresta de colinas a la izquierda de Wellington, y estaba en el interior de la curva en la línea. El Gran Arapiles era una colina aislada con extremos escarpados protegidos por riscos, pero con una suave pendiente norte.

Una cresta separada comenzó al oeste del Gran Arapile y corrió hacia el oeste hasta Miranda de Azan. Esta cresta tenía aproximadamente tres millas de largo y tres cuartos de milla de ancho, con una pendiente bastante suave hacia el norte hacia el ala derecha de Wellington, que estaba en y detrás de otra línea de colinas. El pueblo de Arapiles estaba entre estas dos líneas de cresta.

Batalla de Los Arapiles-1

La Batalla de los Arapiles

La batalla estuvo seguida de simulacros que cercó el orden cruzado, adheridas por la tropa de montura pesada británica y la 3ª división de Pakenham, y continuada por la caballería y las divisiones 4ª, 5ª y 6ª. Estos ataques dieron como resultado una derrota del ala izquierda francesa. Tanto Marmont como su comandante adjunto, el general Bonet, recibieron heridas de metralla en los primeros minutos de disparo.

La confusión entre el mando francés puede haber sido decisiva para crear una oportunidad, que Wellington aprovechó y aprovechó con éxito. Asumiendo el mando por el general Bertrand Clausel, con un poco más de antigüedad,  ordenó un ataque de la reserva francesa hacia el centro aliado agotado. La medida tuvo un éxito parcial, pero con Wellington enviando sus refuerzos al centro, las fuerzas británicas prevalecieron.

Efecto de la batalla

La batalla de los Arapiles mejoró en gran medida la reputación de Wellington, demostrando que no solo era un general defensivo, sino que también podía aprovechar la posibilidad de un ataque. La batalla cambió totalmente la situación en España, aunque no tan dramáticamente como apareció por primera vez.

El día después de la batalla, Wellington montó con las principales unidades de caballería, en un intento por acelerar la persecución. Así estuvo presente cuando su caballería destrozó dos plazas de infantería francesa en García Hernández (23 de julio de 1812), ayudando a hacer retroceder la retaguardia de Foy.

Después de eso, la persecución se desaceleró y el 25 de julio fue abandonada. Wellington no podía arriesgarse a arriesgarse a una persecución total, ya que esperaba que llegaran refuerzos franceses desde Madrid, y posiblemente desde Soult, en el sur, y tenía que mantener intacto a su ejército para tratar con ellos.

Batalla de Los Arapiles-2

El rey José finalmente salió de Madrid con 14,000 hombres el 21 de julio en dirección a Valladolid. El 22 de julio escucharon rumores de que Marmont estaba a punto de pelear, y giraron hacia el oeste para intentar unirse a él. En la noche del 24 al 25 de julio, llegaron los primeros rumores de la batalla y las noticias oficiales de la derrota llegaron el 25 de julio. El rey José decidió regresar a Madrid. Esto animó a Wellington a considerar la búsqueda de Clausel, pero esto terminó una vez que su caballería llegó a Valladolid a fines de julio  (ver articulo: José Bonaparte).

Wellington decidió entonces tratar con el rey José y liberar Madrid. El movimiento hacia el sur comenzó el 7 de agosto, y una vez que estuvo en camino, el rey José y sus partidarios se prepararon para huir de la ciudad. Hubo un choque de caballería en Majalahonda (11 de agosto), pero José se fue más tarde ese día y Wellington hizo una entrada sin oposición a Madrid el 12 de agosto.

La única guarnición francesa, en el Retiro, se rindió el 14 de agosto después de que sus defensas externas hubieran caído tarde el 13 de agosto.

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