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Descubre todo sobre la Batalla de Elviña

La Batalla de Elviña, también conocida como batalla de Coruña tuvo lugar el 16 de enero de 1809, cuando un cuerpo francés al mando del Mariscal Nicolas Jean de Dieu Soult atacó a un ejército británico bajo el mando del Teniente General Sir. John Moore. La batalla tuvo lugar en medio de la Guerra Peninsular, que fue parte de las guerras napoleónicas más amplias.

Batalla de Elviña

Antecedentes de la Batalla de Elviña

A fines de octubre de 1808, el emperador francés Napoleón, al frente de un gran ejército francés reunido en la ciudad de Vitoria, en el norte de España, se preparó para colocar a su hermano José en el trono de España por la fuerza. Varios ejércitos españoles se reunieron para resistir a Napoleón. El cuerpo británico en Portugal recibió la orden de avanzar a Burgos y asistir a los españoles (ver articulo: Guerra de Independencia Española).

El teniente general sir John Moore ordenó a las tropas británicas en Portugal, luego de la partida a Inglaterra de los generales Burrard y Dalrymple y sir Arthur Wellesley, para enfrentar la investigación de la Convención de Cintra, que había permitido al mariscal Junot y su ejército francés escapar de Portugal después de la batalla de Vimeiro.

Campaña de Moore

Moore ordenó a 23,000 soldados en Lisboa y esperaba que fuesen reforzados por 10,000 hombres más que llegarían a Coruña bajo el mando de Sir David Baird. Como Moore declaró con orgullo: «Ningún general británico ha ordenado a tantos soldados desde la época de Marlborough». Moore envió su infantería por la ruta del norte a través de Coimbra, Celerico y Badajoz a Salamanca en España. Las ansiedades tardías sobre el estado de esa carretera le hicieron desviar su artillería y caballería por la carretera del sur de Ciudad Rodrigo.

Batalla de Elviña-1

Al llegar a Salamanca, Moore se enteró de que Napoleón había derrotado a los ejércitos españoles y que ya estaba en Burgos, el destino previsto de Moore. Poco después, los franceses entraron en Madrid. El ejército británico, superado en número de dos a uno, ahora estaba amenazado. Sin embargo, Moore se sintió reacio a abandonar a los españoles y avanzó sobre el cuerpo de Soult en Valladolid (ver articulo: Sir John Moore).

Moore había permanecido demasiado tiempo cerca de las grandes fuerzas francesas. Napoleón venía tras él, y era imperativo que el ejército británico se retirara con toda velocidad a Coruña, en la esquina noroeste de Galicia, para ser evacuado por la Armada Real.

Era tarde en el año y el retiro fue de grandes dificultades. Desde Astorgas, Napoleón dejó a Marshal Soult para realizar la persecución. La retaguardia británica, que comprende la brigada de reserva del general Paget, la brigada del coronel Craufurd y la caballería británica, aprovechó cada oportunidad para mantener a raya a los franceses. La caballería de Benevente y todo el ejército de Lugo llevaron a cabo una acción hábil de detención.

Aparte de en la retaguardia, la disciplina de muchos de los regimientos británicos de pie se desintegró y las tropas devastaron el campo y las aldeas a través de las cuales pasaron. Un incidente notorio tuvo lugar en Bembibre, donde 215 soldados británicos se emborracharon tanto en un sótano que tuvieron que dejarlos en manos de los franceses (la cifra se registra oficialmente en un informe).

Batalla de Elviña-2

Llegada a Coruña y batalla

El ejército marchó hacia el puerto de La Coruña la noche del 11 de enero de 1809, muchas de las tropas en estado de agotamiento. Los franceses se encontraban a cierta distancia, pero la flota no estaba en el puerto. Los transportes no llegaron a La Coruña desde Vigo hasta el 15 de enero de 1809.

Moore formó su ejército al sur de La Coruña, entre el pueblo de Elviña y el mar. El cuerpo de Soult llevó a cabo un ataque frontal en la línea británica, con énfasis en el flanco derecho británico en Elviña. Los franceses se llevaron a Elvina, pero fueron expulsados por los 42º Highlanders y el 50º Pie. Los franceses contraatacaron y recapturaron el pueblo. A falta de municiones, los dos regimientos regresaron al asalto, liderado por Moore, y los franceses fueron expulsados nuevamente en el punto de la bayoneta.

En el momento de la victoria, Sir John Moore fue golpeado por un disparo redondo y resultó herido de muerte. Acostado, Sir John preguntó por el estado de la batalla y se aseguró de que los franceses habían sido rechazados. El ataque francés a lo largo de la línea británica se desvaneció, la división de reserva de Paget provocó una incursión tardía alrededor del flanco derecho británico abierto. Al día siguiente, el ejército británico se embarcó en los transportes. Una de las últimas tareas del Noveno Pie fue enterrar a Sir John Moore en las murallas de la ciudad.

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