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Descubre todo sobre la Batalla de Alcolea de 1808

La Batalla de Alcolea de 1808, también llamada batalla sobre el puente de Alcolea fue una batalla menor que tuvo lugar el 7 de junio de 1808, durante la Guerra Peninsular, en Alcolea, un pequeño pueblo a 10 km de Córdoba, la ciudad que sería invadida por las tropas francesas esa misma tarde.

Batalla de Alcolea de 1808

La Batalla de Alcolea de 1808

La Batalla de Alcolea de 1808 es de singular importancia por ser la primera batalla organizada contra las tropas regulares españolas con la que el general Pierre Dupont de l’Étang luchó en Andalucía después de haber dejado Toledo el 24 de mayo con rumbo a Cádiz, con 18.000 soldados. Si bien los movimientos sucesivos de las tropas francesas serían asaltados por guerrilleros españoles que luchaban en el camino, en ambos lados de Sierra Morena y en el desfiladero (desfiladero) de Despeñaperros que separa Castilla-La Mancha (incluyendo Madrid) y Andalucía.

En Alcolea, unas 3.000 tropas regulares, acompañadas por algunos civiles armados, intentaron, sin éxito, detener a las fuerzas inmensamente superiores de Dupont en el puente sobre el Guadalquivir y se vieron obligados a retirarse a Córdoba. Dupont siguió capturando Córdoba ese mismo día, y sus tropas saquearon la ciudad durante cuatro días.

Los setenta soldados que Dupont había dejado para proteger el puente fueron posteriormente masacrados por guerrilleros encabezados por Juan de la Torre, alcalde de la ciudad de Montoro. Uno de los soldados españoles que lucharon en Alcolea fue Pedro Agustín Girón, que luego sería ministro de guerra, y que también acusaría al general Echávarri de no haber participado personalmente.

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Saqueo de Córdoba

Tras la batalla del puente de Alcolea, el general Dupont entró en Córdoba el 13 de junio de 1808 por la Puerta Nueva y se dedicó a saquear la ciudad. La razón o excusa para tal acción, fue un tiro fallido que el juez de paz de la Santa Hermandad, Pedro Moreno.  Con el apoyo de la artillería, las tropas galas, asaltaron iglesias, conventos, casas, robando todo tipo de carros, vehículos, caballos y dinero, entre otros bienes (ver articulo: Guerra de Independencia Española).

El ejército francés se ensañó especialmente en conventos femeninos, donde se produjeron numerosas violaciones y saqueos de las imágenes, y en el robo de dinero. En total se calcula que las tropas francesas se llevaron más de 10 millones de reales, y tal fue la recaudación, que los franceses desistieron de imponer ningún tipo de impuesto de guerra a la población.

Las tropas imperiales abandonaron la ciudad el día 16 de junio tras conocer la capitulación de la Armada francesa en la bahía de Cádiz, así como de la formación del ejército de Andalucía comandado por el general Castaños, que con el apoyo de tropas del general Reding, se dirigía hacia el valle del Guadalquivir. Siete días más tarde, el general Castaños entró en Córdoba donde comenzó a preparar la batalla que le enfrentaría al Ejército Imperial en los días siguientes, conocida como batalla de Bailén.

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Batalla de Bailén

Después de esta batalla el ejército francés tuvo vía libre y la siguiente batalla fue la de Bailén. La batalla de Bailén se libró en 1808 por el ejército español de Andalucía, liderado por los generales Francisco Castaños y Theodor von Reding, y el II cuerpo de observación de la Gironda del ejército francés imperial bajo el mando del general Pierre Dupont de l’Étang. Esta batalla fue la primera derrota en campo abierto del ejército napoleónico.La lucha más intensa tuvo lugar cerca de Bailén, una aldea junto al río Guadalquivir en la provincia de Jaén, en el sur de España.

Con la derrota de los franceses en Bailén, el Ayuntamiento de Córdoba y otras instituciones de la ciudad hicieron llegar al general Castaños, un recordatorio para que los franceses devolvieran el botín incautado a sus legítimos dueños, a lo cual el general respondió que solo se devolverían «los vasos, ornamentos sagrados y cuanto perteneciese al culto», en cumplimiento de las leyes de la guerra.

Si bien no fue una pieza estratégica ni la batalla más grande o más sangrienta de la guerra, Bailén asumió rápidamente un estatus mítico en España, su simbolismo eclipsó por mucho la realidad: la rendición negociada de un cuerpo francés bastante inexperto en un teatro de guerra periférico. La noticia de la victoria reunió a gran parte de la vacilante élite española ante los movimientos insurreccionales que surgían en todo el país, de repente, la expulsión de armas por parte de los franceses parecía posible, si no inevitable.

Al mismo tiempo, la victoria española en un oscuro pueblo andaluz señaló a los ejércitos de Europa que los franceses, considerados durante mucho tiempo invencibles, podrían ser derrotados, un hecho que persuadió al Imperio austríaco de iniciar la Guerra de la Quinta Coalición contra Napoleón.

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