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Descubre todo sobre Arthur Wellesley

A lo largo de la historia grandes personalidades han sobresalido y son conocidos y recordados por sus numerosas hazañas, y este épico personaje, Arthur Wellesley, no se queda atrás. Para conocer todo sobre el Duque Wellesley, que pasó a la historia como uno de los más grandes héroes de Inglaterra y gran parte de Europa, no te pierdas este artículo.

Arthur Wellesley

Vida de Arthur Wellesley

Hay personajes en la historia de las naciones que dejan una estela profunda por sus actuaciones y asimismo por el significado alegórico que han sostenido en la escuadra de la identificación colectiva. No se puede hablar de Arthur Wellesley, si no se sitúa su colaboración en el ejército británico en el contexto de las Guerras Napoleónicas y si asimismo de la cantidad de títulos alcanzados por este fiel servidor inglés.

Wellesley destacó por su título de Duque de Wellington. Nacido en Irlanda en 1769, sus grandes hazañas militares a la orden del ejército británico le conmemoraron como una de las identidades más llamativas de la historia europea del siglo XIX, como destacado entre los oficiales ingleses más conspicuos, en medio de las guerras napoleónicas. Su destacada actuación en estas batallas le valió la ocupación de mariscal de campo.

Este funcionario del gobierno y estadista de origen irlandés, se posicionó especialmente en la expulsión de las tropas anglo-portuguesas de las fuerzas armadas francas en los tres intentos de ataque a Portugal (1808, 1809 y 1810) y en la Guerra de la Independencia española, llegando a ser presidente del ejército británico.

Tiempo después Wellesley convocó a las potencias aliadas en medio de la Guerra de Independencia Española y en 1812 fue delegado general al frente de cada tropa española en la Península. Incluso expulsó a las fuerzas armadas francesas de España y atacó el sur de Francia.

Esta leyenda leyenda de Inglaterra, regresó a Europa para ordenar a las potencias anglosajonas en la batalla de Waterloo, tras la cual Napoleón Bonaparte (Ver Artículo: Napoleón Bonaparte) fue desterrado para siempre a la isla de Santa Elena.

Wellington es contrastado regularmente con el Duque de Malborough, por su predominan cambio a la vida política después de una vocación militar efectiva. Wellington fue dos veces administrador principal del partido conservador y fue una figura principal en la Cámara de los Lores hasta su jubilación en 1846.

Gracias a sus notables triunfos, se acerca o incluso supera a personajes como el Comandante en Jefe Horatio Nelson (Ver Artículo: Descubre todo sobre Horatio Nelson), Winston Churchill o su pariente el mariscal de campo Bernard Montgomery.

Participación en las Guerras Napoleónicas

En las cercanías de los años 1808 y 1815 fue que finalmente Wellesley logró completar los esfuerzos que le dieron un lugar para siempre. Wellesley adquirió alternativas para ayudar a acabar con el riesgo del gobierno de Napoleón, desde que las fuerzas revolucionarias francesas habían tomado el control en gran parte del Continente Europeo desde 1789.

Para empezar, en 1807, desembarcó como autoridad en el emprendimiento a Dinamarca, lo que pronto lo elevó a Teniente General, y le otorgó una participación en la guerra en la Península Ibérica, donde luchó cerca de William Carr Beresford; cuando Napoleón decidió invadir España y Portugal tras firmar con el valido del rey Carlos IV, Manuel Godoy, el Tratado de Fontainebleau (1807).

A pesar de que esta lucha no comenzó con buen pie, las potencias británicas y portuguesas habían logrado alcanzar terreno haciéndole frente al ejército revolucionario francés y sus socios, encontrándose la desafortunada Expedición Walcheren como una de las campañas fallidas de la época.

Luego de que Wellesley posicionándose en el frente junto al ejército inglés, había logrado la resistencia de Portugal, y Castlereagh lo nombró líder del poder expedicionario. Más tarde venció a los franceses en Portugal en la batalla de Roliça y en la batalla de Vimeiro en 1808.

La subsiguiente Convención de Sintra, que estipulaba que las fuerzas armadas británicas transportarían tropas francesas fuera de Lisboa con todo su material, fue excepcionalmente cuestionable, y Wellesley fue llamado rápidamente a Inglaterra.

Luego de estos acontecimientos Napoleón había tocado tierra en España con sus tropas, y cuando el presidente, John Moore, pateó el balón en medio de la escaramuza de La Coruña, Wellesley fue posicionado como presidente de todas las potencias británicas en Portugal, regresando a la Península en 1809.

Casi dos meses después de ser nombrado Comandante en Jefe de las fuerzas armadas de Inglaterra, el 27 de julio de 1809, derrotó a una de las potencias del rey José I Bonaparte en la Batalla de Talavera.

Dado a su gran logro, derrotando a unas de las fuerzas armadas más poderosas de la época, Wellesley fue elevado a un estatus honorable con el título de Vizconde de Wellesley, Talavera y Wellington en el Condado de Somerset.

En el momento en que los galos atacaron nuevamente el frente de Portugal un año después de Talavera, los detuvieron en Buçaco, incomunicándoles e impidiendoles tomar la masa terrestre de Lisboa debido a sus maravillosas barreras en Torres Vedras, junto con la seguridad marítima de la Marina Real Británica.

Las dominadas y hostiles potencias ofensivas francas se retiraron tras medio año, pudiendo el Vizconde Wellesley derrocar a las fuerzas armadas de Francia de Portugal en 1811.

Gracias a su gran demostración de valentía junto a su escuadra en estas hazañas, Wellesley fue elevado de rango a General para sus administraciones en Portugal. Una vez arribado a España, tras la ruptura del ataque de la fortificación de Badajoz en abril de 1812, el número de habitantes de la fortaleza sufrió largos períodos de asalto y saqueo por parte de los oficiales saqueados tras el hallazgo de las alcoholeras portuguesas, lo que dio lugar a la Batalla de Badajoz.

El ataque es considerado como uno de los más hostiles y sanguinarios de la Guerra Napoleónica, con aproximadamente unas tres mil bajas en un par de largos tramos de batallas extraordinarias hasta el punto de que la emboscada finalizó, con la rendición y retirada por parte del batallón franco.

Tiempo después de su victoria en la Batalla de Badajoz, aplastó de nuevo al ejército francés en la escaramuza de los Arapiles, aterrizando en Madrid en 1812. Alrededor de este mismo año progresó hasta convertirse en el Conde de Wellington.

El contraataque realizado por la armada francesa puso a las potencias británicas en una posición problemática, sin embargo, Wellesley tomó el orden de todas las potencias que tenían alianzas con el ejército británico en España, mientras tanto cuando fue delegado como Marqués de Wellesley el 3 de octubre de ese mismo año.

Para el momento de su nombramiento en octubre de 1812, Wellington se encontraba en Villatoro conduciendo el ataque de Burgos el veintiuno de octubre del año en curso.  Esta derrota se enmarca dentro de las pocas aniquilaciones de su carrera militar.

Tomando posición favorable a la retirada de gran parte de las fuerzas armadas francas para interesarse por la desgarradora cruzada rusa de Napoleón, Wellesley atacó en 1813, cerrando el círculo en el enfrentamiento de Vitoria, que obligado a Napoleón y a su ejército de regreso a Francia, por lo que fue elevado a Mariscal.

Wellesley atacó a Francia, con tropas británicas y portuguesas, pero fue aplastada por las potencias francesas en Toulouse en 1814, por lo que su valiente colaboración y actuación a favor de las fuerzas armadas de España en la lucha contra el batallón de Napoleón, le otorgó el Ducado de Ciudad Rodrigo, la Gran Cruz de la Orden Nacional de San Fernando, y el Vello de Oro.

Luego de que Napoleón dejara a su paria para regresar a Francia en febrero de 1815, Wellesley unió sus fuerzas para acabar con el control del ejército revolucionario de Napoleón en la Batalla de Waterloo, donde fue abatido con autoridad, renunciando de nuevo el 22 de junio y siendo expulsado a la lejana isla de Santa Elena.

Liderazgo Militar

A pesar de su nueva garantía, en ese momento parecía que no podía conseguir trabajo y su familia todavía tenía poco dinero, así que por consejo de su madre, su hermano Richard pidió a su compañero el Duque de Rutland que considerara a Arthur para una comisión en el Ejército. Poco después, el 7 de marzo de 1787, fue nombrado alférez del 73º Regimiento de Pie.

En octubre, con la ayuda de su hermano, fue repartido como confidente, con diez chelines diarios, al nuevo Lord Lieutenant of Ireland, Lord Buckingham. También fue cambiado al nuevo 76º Regimiento en Irlanda y el día de Navidad de 1787 fue elevado a teniente.

Durante su curso en Dublín, sus obligaciones eran principalmente sociales: ir a los bailes, atraer a los visitantes y guiar a Buckingham. Mientras estaba en Irlanda, se esforzó demasiado en conseguirlo debido a sus apuestas incidentales, pero con todo el respeto debido expresó que «me he dado cuenta regularmente de lo que era necesitar dinero en efectivo, pero nunca me he endeudado impotentemente».

En 1788 se trasladó al 41º Regimiento de a pie, por otra parte en junio de 1789, aún teniente, cambió al 12º Regimiento de dragones (ligeros) del Príncipe de Gales y, según el estudiante militar de historia Richard Holmes, se sumergió además en la política con dudas.

Poco antes de la carrera general de 1789, se dirigió al mimado barrio de Trim para hablar en contra de la concesión del título de «Freeman» de Dublín al pionero parlamentario del Partido Patriota Irlandés, Henry Grattan. Después de su éxito, fue designado y debidamente elegido como miembro del Parlamento por Trim en la Cámara de los Comunes de Irlanda.

Debido al sufragio restringido de la época, se sentó en un parlamento donde no menos del 66 porciento de los individuos debían su decisión a los terratenientes de menos de cien distritos. Wellesley continuó sirviendo en el Castillo de Dublín, votando con la administración en el parlamento irlandés durante los dos años siguientes. Se convirtió en comandante el 30 de enero de 1791, y fue cambiado al 58º Regimiento de a pie.

El 31 de octubre, cambió a los dieciocho Dragones de Luz y fue en medio de este período que se fue incorporando apasionadamente a Kitty Pakenham, hija de Edward Pakenham, segundo Barón Longford. En 1793, le propuso matrimonio, sin embargo, se dio la vuelta alrededor de su hermano Thomas, conde de Longford, que veía a Wellesley como un hombre joven, pagando a los deudores, con perspectivas excepcionalmente pobres.

Un artista principiante, Wellesley, aplastado por el despido, consumió sus violines con indignación, y se dispuso a buscar una vocación militar en serio.

Liderzago Político

Wellesley volvió a entrar en asuntos políticos cuando fue nombrado Maestro General de la Orden en la legislatura Tory de Lord Liverpool el 26 de diciembre de 1818. Del mismo modo, el 9 de octubre de 1819 se convirtió en Gobernador de Plymouth. Fue nombrado Comandante en Jefe del Ejército Británico el 22 de enero de 1827 y Condestable de la Torre de Londres el 5 de febrero de 1827.

Junto a Robert Peel, Wellesley se convirtió en un individuo inexorablemente persuasivo del partido conservador, y en 1828 se rindió como Comandante en Jefe y terminó siendo Primer Ministro.

En medio de sus siete meses iniciales como Primer Ministro, eligió no vivir en el arreglo de vivienda oficial en 10 Downing Street, descubriéndolo muy poco.

Se mudó simplemente porque su casa particular, Apsley House, requería amplios rediseños. En medio de este tiempo fue en gran medida instrumental en el establecimiento del King’s College de Londres. El 20 de enero de 1829, Wellesley fue designado Lord Warden de los Cinque Ports.

Su término fue separado por la Liberación Católica: el permitir la plena igualdad social a los católicos en Gran Bretaña e Irlanda. El cambio fue incitado por la avalancha de victorias por decisión de Daniel O’Connell, un defensor católico irlandés de la liberación, que fue elegido a pesar de que no se le permitió legalmente sentarse en el Parlamento.

En la Cámara de los Lores, enfrentando una sólida resistencia, Wellesley representó la Emancipación Católica, y como lo indican algunas fuentes, destacó entre otros discursos de su carrera.

Fue concebido en Irlanda, por lo que les hizo comprender los agravios del grupo del pueblo católico allí; como Secretario Principal, había hecho un esfuerzo para que las Leyes Penales que quedaban se aplicaran tan «suavemente» como fuera posible. En 1811, a los combatientes católicos se les dio flexibilidad de culto y después de 18 años, se aprobó la Ley de Ayuda Católica de 1829 con una participación mayoritaria de 105 votos.

Numerosos conservadores votaron en contra de la ley, y fue aprobada con la ayuda de los Whigs. Wellesley había minado para salir como Primer Ministro si el Rey Jorge IV no daba su consentimiento real.

Un bufón humorístico asaltando al Duque de Wellington, en ese momento Primer Ministro, por la entrada en abril de 1829 de la Ley de Ayuda Católica Romana.

El Conde de Winchilsea culpó al Duque por «un esquema resbaladizo para la usurpación de nuestras libertades y la presentación del Papado en cada oficina del Estado». Wellesley reaccionó con un Winchilsea rápidamente difícil a un duelo. El 21 de marzo de 1829, Wellesley y Winchilsea se reunieron en los campos de Battersea. En el momento en el que disparó el arma de fuego, el Duque se concentró y Winchilsea mantuvo su brazo abajo. El Duque terminó ancho hacia un lado.

El epíteto «Press Duke» comienza a partir de este período, cuando se encontró con un alto nivel de desacuerdo individual y político. Su uso repetido en el Diario de Freeman durante todo el mes de junio de 1830 parece gestionar la referencia a su voluntad política inquebrantable, con corruptos de objeción por parte de sus editores irlandeses.

Su casa en Apsley House fue concentrada por una horda de manifestantes el 27 de abril de 1831 y de nuevo el 12 de octubre, dejando la fachada destrozada. Las sombras de hierro fueron introducidas en junio de 1832 para evitar daños adicionales por los enjambres furiosos por la desestimación de la Ley de Reforma, a la que se opuso firmemente

Retiro político

Las cuestiones legislativas volvieron a ser útiles a partir del año 1819, cuando Wellesley fue nombrado Jefe General de Armas de Fuego montadas en medio del gobierno de Liverpool Tory. Ocho años después (1827) fue elegido presidente de las Fuerzas Armadas Británicas, rango que ocuparía para lo que le quedara de vida, con la excepción de su mandato como líder de las Fuerzas Armadas. Junto con Robert Peel, Wellesley terminó siendo una de las estrellas del partido conservador, y en 1828 llegó a ser líder.

El gobierno de Wellesley culminó a finales de la primavera de 1830, luego de haber hecho frente a las liberación católica en reino Unido, ya que, tuvo que enfrentar una tensa resistencia, defendiendo a la emancipación católica, y a raíz de estos tensos acontecimientos se desataron una avalancha de rebeliones que despejaron la nación.

Los Whigs habían sido expulsados del control, aparte de un par de años desde 1770, por lo que tomaron ventaja de estas vicisitudes y veían el retorno político a la luz de la famosa agitación como el camino hacia su llegada. Wellesley atacó el enfoque Tory de no cambiar o aumentar los derechos, y por consiguiente perdió el movimiento de reproche en noviembre de 1830, siendo suplantado como administrador principal por Gray.

Mientras Wellesley y los conservadores luchaban por mantener su sección, Los Whigs presentaron la Ley de Reforma primaria. Este último resultó aprobado en la Cámara de los Comunes, pero fue rechazado en la Cámara de los Lores. En la reacción de la guía a esto, las decisiones entonces fueron llevadas a cabo que dieron al partido de Whig una parte mucho más grande del león. Una segunda Ley de Reforma fue presentada y desestimada de manera similar, y otra afluencia de rebeliones influyeron en la nación.

Esta vez, Wellesley se puso antagónicamente por la población en medio de la introducción del ferrocarril entre Liverpool y Manchester, por último, el cambio fue aprobado después de que el partido Whig socavó para apoderarse de la Cámara de los Lores con sus individuos dentro de algo más. Wellesley nunca consintió el cambio, y en el momento en que la Cámara se reunió los desestimó por completo. Luego de esto ya había sido reemplazado por Robert Peel como pionero del partido conservador.

En el momento en que los conservadores retomaron el control en 1834, Wellesley se negó a asumir el control como administrador jefe, colocando a  Peel como principal Ministro. Sorprendentemente, Peel no pudo ocupar el puesto durante un par de semanas, puesto que no había retornado de su viaje a Italia. Por lo que Wellesley se desempeñó como perro guardián de la administración, asumiendo el control de las obligaciones del Ministro y de la gran mayoría de los servicios alternativos.

Wellesley renunció a la política en otoño de 1846, a pesar de que ocupó el cargo de presidente de las Fuerzas Armadas, y rápidamente volvió a los ojos de la gente en general en 1848, donde compuso los poderes de garantía de Londres en medio de la época de la conmoción europea.

El Partido Conservador había terminado en parte la Derogación de las Leyes del Maíz en 1846, con Wellesley y la mayoría del Gabinete anterior todavía apoyando a Peel, pero la mayor parte de los diputados conducidos por Lord Derby apoyaban una posición proteccionista. Antes de lo previsto, en 1852, Wellesley, por entonces extremadamente sordo, le dio al primer gobierno de Derby su epíteto gritando «¿Quién? ¿Quién?

El 31 de agosto de 1850, fue nombrado Jefe de Guardaparques y Guardián de Hyde Park y St. James’ Park. También fue coronel del 33º Regimiento de a pie desde el 1 de febrero de 1806 y coronel de la Guardia de Granaderos desde el 22 de enero de 1827.

Su esposa Kitty falleció de un tumor en 1831; a pesar de que la mayor parte de sus relaciones eran problemáticas, lo que había provocado una partición exitosa, se decía que Wellesley estaba increíblemente desanimado por su fallecimiento, siendo su único consuelo que después de «una gran parte de su vida juntos, habían llegado a verse el uno al otro al final».

Había descubierto aliento para su desanimado matrimonio en su cálida comunión con la diarista Harriet Arbuthnot, esposa de su asociado Charles Arbuthnot. La muerte de Harriet en la peste del cólera de 1834 fue casi tan impresionante para Wellesley como lo fue para su esposo. Los dos viudos pasaron sus últimos años juntos en Apsley House.

Muerte de Wellesley

Wellesley falleció en septiembre de 1852 en el Castillo Walmer en Deal. Este era su hogar como Lord Warden de los Cinque Ports. Se dice que el castillo Walmer fue su morada más querida. Se observó que no estaba bien esa mañana y fue ayudado desde su cama de batalla militar y situado en su asiento en donde pateó el balde. Se registró su fallecimiento como debido a los resultados eventuales de una apoplejía que completaba el círculo en una progresión de convulsiones.

A pesar de que en vida despreciaba viajar en tren, su cuerpo fue llevado en avión a Londres, donde se le ofreció un servicio de entierro estatal, uno de los pocos súbditos británicos que hay que considerar de ese modo, y el último servicio conmemorativo heráldico estatal que se celebra en Gran Bretaña.

El funeral tuvo lugar el 18 de noviembre de 1852. En su entierro no había espacio para estar de pie debido a la cantidad de personas que acudían a él, y la aclamación sin reservas que recibió en el «Tributo a la Muerte del Duque de Wellington» de Tennyson valida su estatura en la época de su fallecimiento.

Estaba cubierto de un sarcófago de luxury anita en la Catedral de San Pablo por Lord Nelson. Una conmemoración en bronce fue cincelada por Alfred Stevens, y destaca dos complicados soportes: «La verdad quitando la lengua de la boca de la falsedad», y «El valor pisoteando la cobardía». Stevens no vivió para verlo puesto en su casa bajo una de las colosales curvas de la Catedral.

El ataúd de Wellesley fue mejorado con las normas que se hicieron para su desfile de servicio conmemorativo. Inicialmente, hubo uno de Prusia, que fue expulsado en medio de la Primera Guerra Mundial y nunca fue restituido. En el desfile, el General Sir James Charles Chatterton de la cuarta Guardia de Dragones, a petición de la Reina Victoria, hizo entrega de la «Bandera Incomparable».

Una gran parte del libro A Biographical Sketch of the Military and Political Career of the Late Duke of Wellington (Un bosquejo biográfico de la carrera militar y política del último duque de Wellington), escrito por el propietario del diario de Weymouth Joseph Drew, es un registro contemporáneo detallado de su fallecimiento, que yace en el estado y el funeral.

Después de su muerte, los periódicos irlandeses e ingleses debatían si Wellesley había sido concebido como irlandés o como inglés. En 2002, fue el número 15 en la encuesta de la BBC de los 100 mejores británicos.

Atribuible a sus conexiones con Wellesley, como anterior jefe y coronel del regimiento, el título «33º Regimiento (del Duque de Wellington)» fue otorgado al 33º Regimiento de a pie, el 18 de junio de 1853 (la 38ª conmemoración de la Batalla de Waterloo) por la Reina Victoria.

Sin duda alguna el historial de batallas de Wellesley es ejemplar; se involucró en casi 60 batallas a lo largo de su profesión y liderazgo militar.

En definitiva, Arthur Wellesley o también, conocido como el Duque de Wellington, pasará a la historia como uno de los hombres más valientes y heroicos de la armada británica, conmemorándose eternamente como uno de los mejores británicos de la Era Napoleónica.

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