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Descubre todo sobre La Batalla de Hué

Es necesario mencionar que el conflicto en Vietnam se inició debido al intento de unificar las dos partes divididas en que se encontraba la nación,  en un sólo gobierno de alianza entre nacionalistas, comunistas y neutrales. Estados Unidos se opuso a aquella iniciativa conjuntamente a una sucesión de dictaduras violentas, teniendo el origen de la Batalla de Hué.

Batalla de Hué

La Batalla de Hue

Considerada como el combate más sangriento y duradero de la guerra de Vietnam, la  cual se extendió desde el año 1959 hasta el año 1975, se llevó a cabo en el territorio sureño de Vietnam y la importante ciudad de Hué, antigua capital imperial. La ciudad se hallaba dividida por el río Perfume en norte y sur. (Ver artículo: Batalla de Hidaspes).

Batalla de Hué-1

En la madrugada del 31 de enero de 1968,  tropas del Ejército regular de Vietnam del Norte (EVN) y del Vietcong atacaron  más de un centenar de ciudades y bases militares en Vietnam del Sur. Aunque la Ofensiva del Tet sorprende por completo a Westmoreland, todos los ataques son resistidos, menos en Hué.

Antes de que amaneciera, los norvietnamitas habían controlado toda la ciudad, excepto dos pequeños cuarteles del ejército estadounidense y del ejército de Vietnam del Sur (ERVN). Los mandos estadounidenses, que creen que se enfrentan a unos 500 enemigos, envían dos compañías de marines, unos trescientos hombres, desde la base de Phu Bai, doce kilómetros al sur de Hué.

El ataque tenía como objetivo que en el resto de las ciudades se produjera una insurrección popular en contra de las fuerzas sudvietnamitas y estadounidenses.  Sin embargo esto no se produjo y en la ciudad de Hué tampoco. Poco después llegó la reacción, el contraataque fue liderado por los Marines, que asistidos por fuerzas del ARVN, lograron cercar a los ocupantes.

Batalla de Hué-2

La ciudad, insuficientemente defendida, fue asediada y bombardeada por las tropas norteamericanas. Los defensores comunistas se encontraban bien atrincherados, pues era  una ciudad prácticamente en ruinas, cada casa era una muralla y cada esquina se  podía convertir en una emboscada. Los batallones de marines despejaron casa por casa,  desalojando a los enemigos. Las bajas seguían en aumento a diario, algunos calcularon un soldado muerto por cada metro cuadrado de terreno ganado. Durante esta batalla, los norteamericanos y guerrilleros masacraron a la población civil,  miles de personas fueron asesinadas y enterradas en fosas comunes.

Después 20 meses aproximadamente se empezaron a conseguir a algunos desaparecidos de Hué, todos ellos en fosas diseminadas por los alrededores de toda la antigua capital imperial. Se especula que este hecho no es muy conocido a diferencia de lo sucedido en My Lai, ya que escasamente tuvo publicidad en los medios. No obstante, tras probar la triste realidad, quedó claro para muchos lo que podría suceder a los que rechazaban el comunismo.

Batalla de Hué-3

La Ofensiva del Tet terminó en un decisivo fracaso para las tropas del norte,  y una victoria militar para los Estados Unidos, sin embargo a nivel internacional se difundían imágenes de como los soldados estadounidenses y comunistas realizaban actos de crueldad, ocasionando que la opinión pública comenzara a criticar esta intervención y el ánimo por la guerra comenzó a declinar. 

Consecuencias

En la batalla de Hué como la ofensiva del Tet, según datos de algunos estadistas e historiadores murieron aproximadamente 37.000 personas, 4.000 de ellas soldados estadounidenses, representando una derrota para Vietnam del Norte, sin embargo otros señalan que demostraron que el Gobierno de Estados Unidos  que apoyaba con sus tropas la lucha de Vietnam del Sur contra el comunismo de Vietnam del Norte,  no había parado de mentir sobre el desarrollo del conflicto, a sabiendas que las cosas no iban bien, lo ocultaron y continuaron enviando tropas.

Algunas curiosidades

El periodista británico Don McCullin efectuó durante la batalla de Hué muchas de las fotografías icónicas del siglo XX, que revelan a marines heridos, y los combates desde primera línea. La imagen soldado con la mirada perdida, esperando a ser evacuado del frente, se ha convertido en uno de los símbolos del horror de la guerra.  A continuación se citan algunas  palabras textuales del británico: «Desde mi primera visita a Vietnam siempre sentí que los americanos nunca podrían ganar esa guerra, pese a todo su poder. Este sentimiento nunca fue más fuerte que durante la victoriosa batalla en Hué»

Luego de haber transcurrido 50 años, Bowden el  autor de Black Hawk derribado, nos lleva a través de su relato apasionado al campo de batalla y lo hace presentándonos a soldados de ambos bandos. Nos narra su origen y su situación en el momento previo a un combate que reconstruye con asombroso detalle. Hay escenas inmemoriales, que todavía hoy atormentan a los supervivientes. Si Bowden ha entrevistado a más de 150 es porque la mayoría tenía unos veinte años entonces. Muchos no habían combatido nunca. Ninguno en una lucha así.

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