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Guerra de Vietnam: Resumen, Causas, Consecuencias y Más

También conocida como la Segunda Guerra de Indochina, la Guerra de Vietnam se trató de un conflicto bélico donde se enfrentaron la República de Vietnam (Vietnam del Sur) contra la República Democrática de Vietnam del Norte. Se describe como una de las guerras más largas y sangrientas de la historia, dejando cifras de más de un millón de muertos. Acompáñanos a conocer un poco más sobre este conflicto armado.

Guerra de Vietnam

La Guerra de Vietnam

En nuestro artículo de hoy estaremos realizando un amplio recorrido por uno de los conflictos armados más importantes de los últimos tiempos, la Guerra de Vietnam, también conocida como la Segunda Guerra de Indochina. Se trató de un conflicto bélico ocurrido entre los años 1964 y 1975 que enfrentó por un lado a la República de Vietnam (Vietnam del Sur), respaldada en su momento por la potencia de Estados Unidos y por el otro lado estuvo la República Democrática de Vietnam del Norte, apoyada por el bloque comunista, entre ellos la República Popular China.

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La Guerra de Vietnam involucró a más de 40 países del mundo, principalmente a los Estados Unidos que ofreció su apoyo desde un primer momento a la República de Vietnam para enfrentar a la República Democrática de Vietnam del Norte. Este conflicto armado finalizó con el armisticio entre ambos bloques en enfrentamiento y marcó para los Estados Unidos su primera gran derrota militar en toda su historia. La Guerra de Vietnam debe su origen a las llamadas guerrillas Vietcong de Vietnam del Sur quienes se trazaron el objetivo de derrocar al gobierno sur vietnamita.

En el año 1975, luego de la toma de Saigón por parte de las fuerzas del norte, se obligó la rendición incondicional de las tropas subvietnamitas y la unificación del país bajo el control del gobierno comunista de Vietnam del Norte y pasó a llamarse desde ese momento como la República Socialista de Vietnam, específicamente el 2 de julio del año 1976. La Guerra de Vietnam representó para muchos países un golpe duro en cuanto a víctimas mortales, por ejemplo, solamente en Estados Unidos se reportó unos 58.000 muertos y más de 1.700 desaparecidos.

Algunas organizaciones internacionales se encargaron de realizar varios estudios sobre el número de víctimas fatales tras finalizada la Guerra de Vietnam. Los muertos por la parte vietnamitas se ubicaron en unos 5.7 millones de personas, la mayoría de ellas personas civiles, sin contar las grandes afectaciones ambientales que se produjeron en esa nación como consecuencia del conflicto armado. Es por esta razón que la Guerra de Vietnam se considera como una de las más sangrientas de la historia, luego de la Segunda Guerra Mundial.

Entonces se podría decir que la Guerra de Vietnam no fue más que un conflicto bélico que tuvo como intención principal impedir la reunificación de Vietnam bajo un gobierno socialista o comunista. Sus dos protagonistas fueron la República de Vietnam, también llamada Vietnam del Sur que estaba en contra de los comunistas y la República Democrática de Vietnam, llamada Vietnam del Norte que apoyaba la idea del socialismo, además respaldada por China. (Ver artículo: Ian Fleming)

Antecedentes

Antes de continuar hablando un poco más sobre todo lo que significó la Guerra de Vietnam para los países involucrados en el conflicto, es necesario realizar una parada para conocer sobre algunos de los principales antecedentes que marcaron el preámbulo a este conflicto armado internacional. Tiempo antes de iniciar la Segunda Guerra Mundial, Indochina era una unión de varios países que se encontraban bajo el control de la colonia francés, formada principalmente por Cochinchina, Camboya, Annam, Tonkín y Laos.

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En el año 1940 se da paso de manera formal al proceso de descolonización e independencia de la ocupación de las fuerzas japonesas sobre este territorio. Es importante aclarar que ya desde el periodo entreguerras habían comenzado a surgir algunos movimientos nacionalistas, entre ellos, el Partido Nacional de Vietnam y el Partido Comunista Indochino que poco después logran unificarse bajo la dirección de Ho Chi Minh. Años más tarde, en 1945, Japón es derrotado, situación que fue aprovechada por los países de la Indochina francesa para intentar separarse de la unión.

Se podría decir que este episodio fue el más importante en el intento de los países de la Indochina francesa por proclamar su independencia, en un intento además por evitar que los franceses regresasen a ejercer su soberanía colonial. Ese mismo año, en septiembre de 1945, Bao-Dai logra ser derrocado. Él había sido el encargado de gobernar por años Vietnam, como emperador bajo control de Francia, es por ello que luego de su caída, se procede a proclamar la independencia de la República Democrática de Vietnam del Norte.

La independencia de la República Democrática de Vietnam del Norte estuvo a cargo de la Liga Vietminh de partidos nacionalistas, bajo predominio del Partido Comunista liderado por Ho Chi Minh. Precisamente fue este personaje quien es electo como presidente del nuevo país que estaría integrado para ese momento po Cochinchina, Annam y Tonkín y su gobierno se estableció en la ciudad de Honoi. Tiempo después se independizaron Camboya y Laos aunque de manera separada, proclamándose repúblicas. Cuando regresaron los franceses en octubre de 1945, estos tres pueblos inician una larga lucha libertaria.

Es cierto que un principio, Francia aceptó y brindó su reconocimiento al nuevo Estado de Vietnam que estaba gobernado por Ho Chi Minh, sin embargo, ante la imposibilidad de alcanzar acuerdos políticos y económicos entre ambos países, comenzó un conflicto armado que inició específicamente en el mes de diciembre del año 1946. Bao-Dai, bajo el apoyo de Francia, instauró el Reino de Vietnam del Sur en julio de 1946, siendo su nueva capital Saigón. De ese modo el país quedaba claramente dividido en dos partes, Vietnam del Norte gobernado por Ho Chi Minh y Vietnam del Sur presidida por Bao-Dai.

Fue en el año 1950 cuando Estados Unidos procede a reconocer de manera oficial al régimen de Saigón y el Presidente Truman envió un grupo de asesores militares para adiestrar survietnamistas en la manipulación de armamento estadounidense. El conflicto entre Francia y el Vietminh llegó a su fin luego de que las fuerzas de Ho Chi Minh procedieran a ocupar la base francesa de Dien Bien Phu en el año 1954. Ese mismo día también tuvo lugar la Conferencia de Ginebra.

En esta conferencia participaron varios delegados de Vietnam del Norte y Vietnam del Sur con los de Francia, Gran Bretaña, la URSS, Estados Unidos, China, Laos y Camboya. En esta reunión el objetivo principal era discutir el futuro de toda Indochina, siendo los acuerdos más importantes el de la retirada de los franceses de Vietnam, el armisticio para Vietnam, la división temporal de Vietnam en dos países separados por el paralelo 17, uno al norte bajo régimen comunista y el otro al sur bajo el gobierno de Saigón.

En esa misma conferencia de acordó la realización de elecciones para el año 1956 con el objetivo de reunificar al país, sin embargo, estos acuerdos no se cumplieron por lo que da inicio al conflicto Oriente-Occidente, debido a la expansión del comunismo proveniente de China sobre territorio vietnamita.

Resumen

Durante el desarrollo de este interesante artículo hemos venido conociendo un poco más sobre el conflicto armado denominado la Guerra de Vietnam, un enfrentamiento armado que inició en el año 1956 y que se prolongó hasta 1975, es decir, tuvo una duración aproximada de 16 años. La mayoría de las batallas de la guerra ocurrieron en los territorios de Vietnam del Norte, Vietnam del Sur, Laos y Camboya. La Guerra de Vietnam se desarrolló en el marco de la Guerra Fría, además provocó después la Segunda Guerra Mundial.

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La Guerra de Vietnam está considerada como uno de los conflictos armados más sangrientos de toda la historia, después precisamente de la Segunda Guerra Mundial. Representó para muchos una confrontación militar entre el capitalismo y la corriente socialista, logrando expandirse por una gran parte del sudeste asiático, conocido como Indochina entre 1955 y 1975, llegando a Vietnam del Norte y del Sur, así como también a las regiones de Laos y Camboya.

Esta guerra tuvo muchas características interesantes para analizar, por ejemplo, el hecho de que entre los años 1956 y 1964, no sólo los vietnamitas participaron en el conflicto armado sino que hubo intervención directa de otros países del mundo, siendo uno de ellos Estados Unidos, nación que envió soldados para participar en la Guerra de Vietnam. Otro de los países que tuvieron participación directa o indirecta en el conflicto fueron por el lado capitalista: La República de Vietnam (Vietnam del Sur), apoyada por Estados Unidos, Australia, Nueva Zelanda y Corea del Sur.

Por el lado de los socialistas participaron la República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte), la Unión Soviética, China y Corea del Norte. La Guerra de Vietnam dejó más de un millón de muertos entre civiles y militares, más un impresionante número de heridos y pérdidas materiales, además las consecuencias en el aspecto económico para Vietnam y los países vecinos.

La Guerra de Vietnam está descrita como uno de los episodios más tristes y traumáticos de la historia de Estados Unidos, no sólo por ser la derrota militar más grande de ese país, sino que además desató la mayor ola de protestas en toda su historia, en las que el gobierno perdió el apoyo popular. Si bien es cierto que la Guerra de Vietnam comenzó como un conflicto interno, con el tiempo pasó a ser un conflicto internacional, sobre todo luego de que Estados Unidos y otros 40 países más apoyaran a Vietnam del Sur. (Ver artículo: Batalla de Stalingrado)

Duración

Esta primera parte de nuestro artículo nos ha permitido descubrir un poco más sobre los inicios y antecedentes de lo que conocemos como la Guerra de Vietnam, también llamada por algunos como la Segunda Guerra de Indochina o Guerra contra los Estados Unidos para los vietnamitas. Los cierto en todo caso es que se trató de un conflicto bélico que tuvo finalidad impedir la reunificación de Vietnam bajo un gobierno comunista. Pero ¿Sabe usted cuánto duró este conflicto armado? De eso hablaremos en esta parte del artículo.

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La Guerra de Vietnam ocurrió entre los años 1959 y 1975, es decir, se trató de un extenso conflicto armado que se prolongó por al menos unos 16 años. En él participó la República de Vietnam (Vietnam del Sur) con el apoyo de Estados Unidos y otras naciones, contra la guerrilla local del Frente de Liberación de Vietnam y el ejército de la República Democrática de Vietnam (Vietnam del Norte) que estuvo respaldado por China y principalmente por la Unión Soviética. En este conflicto murieron más de un millón de personas, además de grandes pérdidas materiales y económicas.

Para nadie es un secreto que la Guerra de Vietnam está considerada como uno de los episodios más sangrientos de toda la historia, después de la Segunda Guerra Mundial. Además constituye la contienda más larga de dicho país hasta la guerra de Afganistán. Fueron 16 años de enfrentamientos, muertos, destrucciones, intereses políticos y muchas consecuencias para toda la comunidad internacional. Los intentos por evitar la reunificación, además de una sucesión de gobiernos apoyados por Estados Unidos, provocaron el levantamiento de armas de varios grupos unidos bajo el auto denominado “Frente de Liberación Nacional”.

Es así como la Guerra de Vietnam se convirtió en uno de los conflictos de mayor duración en la historia del mundo desarrollado entre los años 1955 y 1975. Este conflicto armado se gestó con el objetivo de impedir la reunificación de dicha zona y en el cual se enfrentaron Vietnam del Norte con el respaldo de la Unión Soviética y Vietnam del Sur con el apoyo de los Estados Unidos. Estos prolongados enfrentamientos causaron millones de muertos alrededor de todo el territorio donde tuvo lugar el conflicto armado.

Por tratarse de uno de los conflictos armados más largos de la historia mundial, la Guerra de Vietnam representó para muchas personas una etapa dura y de mucho dolor. Una de las acciones más significativas en la carrera por sobrevivir en medio de este conflicto fue la construcción de unos túneles subterráneos que eran capaces de ocultar a la población civil de la gran cantidad de ráfagas de la guerra. La mayoría de estos túneles se construyeron a lo largo de la costa del Mar del Sur de China hasta la zona norte de Vinh Moc.

Luego de la Guerra de Vietnam comenzaron a salir a la luz pública muchos datos interesantes relacionados con estos túneles, por ejemplo, se dice que allí las personas lograban vivir por un lapso bastante prolongado, incluso desde 1966 hasta el año 1971 hubo personas viviendo en este tipo de refugios improvisados.

Causas

Seguramente una gran parte de la población mundial ha escuchado hablar alguna vez sobre la Guerra de Vietnam y como no si se trata de uno de los conflictos armados más largos y sangrientos de la historia mundial. Pero, ¿Sabe usted cuales fueron las causas principales que provocaron el comienzo de la guerra? Si no lo sabe no se preocupe pues en esta parte de nuestro artículo estaremos conociendo un poco más sobre los principales motivos que desataron el conflicto armado conocido como la Guerra de Vietnam.

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La Guerra de Vietnam fue uno de los conflictos armados más importantes de la historia mundial debido a que representó para algunos países como Estados Unidos una gran derrota desde el punto de vista militar. Fueron enfrentamientos que se prolongaron por más de 16 años, causando no sólo muertos y desaparecidos, sino además que provocaron fuertes consecuencias desde el aspecto económico y el medio ambiente debido a los residuos usados sobre el terreno, incluso hubo repercusiones psicológicas y políticas.

Para comprender un poco más sobre las implicaciones de este conflicto es importante realizar un breve repaso por las causas principales de la Guerra de Vietnam que llevaron a esa contienda que es una de las más largas y populares del siglo XX. La causa principal de estos enfrentamientos fue el intento de derrocar el gobierno de Vietnam del Sur, un intento de golpe de estado que fue apoyado por Vietnam del Norte y que terminó provocaron una guerra ente ambos países. El objetivo era crear un único país comunista que estuviese aliado con China y la URSS.

Toda esta situación despertó una gran preocupación para el gobierno de los Estados Unidos que en su intento de evitar que el comunismo se extendiese por Asia, comenzaron a brindar su apoyo al territorio vietnamita. De hecho ya había participado en un proceso parecido en Corea con el fin de derrotar al régimen comunista. Por su parte Rusia también comenzó a brindar su respaldo pero al bando comunista. Ya el conflicto dejaría de ser interno para involucrar a factores internacionales.

Se podría decir entonces que la causa principal de la Guerra de Vietnam fueron las diferencias ideológicas basadas entre comunistas y capitalistas. No olvidemos que para finales de la década de 1950, la relación entre los dos Vietnam, desde el punto de vista político e ideológico, era bastante tensa. Otra de sus causas principales fue la intención de derrocar el Gobierno del Sur de Vietnam, dicha intención que terminó generando una guerra entre ambos países.

Tras la derrota de los japoneses, las potencias que estaban involucradas en la Guerra de Vietnam se vieron en la obligación de ceder el control a los franceses, sin embargo, Francia carecía de las tropas para dominar el territorio, por lo cual las fuerzas nacionalistas chinas tomaron posesión del norte y los británicos del sur. Ho Chi Minh, con la presión de la Unión Soviética, se vio obligado a negociar la independencia del país. Básicamente las causas de la guerra de Vietnam se derivaron de los síntomas y consecuencias de la Guerra Fría. (Ver artículo: Harry S Truman)

Países involucrados

A lo largo de este interesante artículo hemos conocido un poco más de cerca todo lo relacionado con la Guerra de Vietnam, uno de los conflictos armados más complejos y confusos de los últimos siglos y probablemente de la historia mundial. Para conocer más sobre este conflicto es importante hacer una breve para en quienes fueron los protagonistas principales de la guerra y cuáles fueron los países que participaron de manera directa o indirecta en este conflicto que se prolongó por casi 16 años.

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Antes de comenzar a conocer cuáles fueron los países internacionales involucrados en la Guerra de Vietnam es importante decir que los dos actores principales en esta saga fueron las dos repúblicas de Vietnam. Luego de la partición ordenada por los Acuerdos de Paz de Ginebra en 1954, por el lado norte quedó la República Democrática, que en realidad comunista de Vietnam y por el lado sur se encontraba la República de Vietnam.

Hablemos en primer lugar de Vietnam del Norte, país que fue abiertamente apoyado por la República China, siendo éste el primer Estado en reconocer esta república. Además Vietnam del Norte contó con el respaldo de la Unión Soviética, Combadia, los insurgentes comunistas loationos de Phatet Lao y Corea del Norte. También fue apoyada por otros países comunistas como Checoslovaquia y la Alemania Oriental, Polonia y Cuba, quienes apoyaron a Vietnam del Norte de una manera más discreta, incluso en secreto, con material y asesores.

Por su parte Vietnam del Sur consiguió su apoyo máximo en los Estados Unidos, siendo un país que se vio involucrado directamente en la Guerra de Vietnam con el apoyo económico, material, asesores y posteriormente con tropas en el campo de batalla, sin embargo, no fueron los únicos en apoyar a Vietnam del Sur. Otro de los países en respaldar a esta parte de la guerra fueron Australia, Nueva Zelanda, Taiwán, Corea del sur, Tailandia, Filipinas, Canadá, Japón y hasta España que participaron de una manera u otra en la guerra.

Características

Hablemos en esta parte de nuestro artículo sobre las principales características de la Guerra de Vietnam, considerada una de las batallas militares más largas y sangrientas de la historia, ocurrida entre los años 1959 y 1975 en el país que lleva el mismo nombre. Este conflicto armado finalizó luego de 16 años de fuertes enfrentamientos entre la Vietnam Norte con la Vietnam Sur y que trajo fuertes consecuencias para muchos países internacionales.

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Una de sus más destacadas características fue el apoyo abierto que brindó el gobierno de los Estados Unidos, bajo el mando del presidente John Kennedy a Vietnam del Sur en el año 1961, donde se procedió a firmar un acuerdo de amistad y cooperación. Un año más tarde comenzaron a llegar las primeras tropas americanas a Saigón que estuvo conformada por al menos unos 11.000 soldados militares. Otra de las características de la guerra fue la división clara del país en dos bloques, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur.

Estados Unidos fue uno de los países más importantes en el apoyo de Vietnam del Sur. Los ataques norteamericanos no hicieron otra cosa que aumentar la resistencia nacionalistas, además de provocar un fuerte rechazo en su propia población ante su intervención en este conflicto, por lo que representó el inicio de la peor ola de protestas de la historia de ese país, además que perdió claramente el apoyo popular de su pueblo.

La Guerra de Vietnam se presente con diversas características, entre ellas, su larga duración. Se trató de un conflicto armado que se prolongó por 16 años y donde hubo fuertes enfrentamientos, destrucciones y consecuencias desde todos los aspectos, principalmente el económico y político. Otra de sus más destacadas características fue la gran primera derrota militar para los Estados Unidos, factor que marcó por completo su historia.

Además la Guerra de Vietnam estuvo caracterizada por los bombardeos masivos sobre la población civil, provocaron un gran número de muertos y desaparecidos que tenían nada que ver con el conflicto armado. Hubo crueldad de ambos bandos hacia los prisioneros. También representó la primera guerra en ser retrasmitida en televisión, por lo que los medios de comunicación jugaron un papel fundamental en el desarrollo del conflicto armado. (Ver artículo: Guerra Civil Siria)

Personajes y líderes

La Guerra de Vietnam tuvo la particularidad de dejar a su paso importantes personajes que marcaron un antes y un después en la historia de este conflicto armado que enfrentó por 16 años a Vietnam Norte con Vietnam Sur con el único objetivo claro de impedir la reunificación de Vietnam bajo un gobierno comunista. En esta parte del artículo vamos a conocer los principales personajes que dejó este importante episodio de historia mundial. En primer lugar vamos a comenzar por hablar de o Chi Minh.

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Ho Chi Minh fue uno de esos personajes más destacados de la Guerra de Vietnam. Luego de la Segunda Guerra Mundial, Francia intentó recuperar el territorio que poseía anteriormente Indochina. Ho Chi Minh se encargó de establecer en Vietnam del Norte un régimen socialista de inspiración marxista y contó con el apoyo de la Unión Soviética y China. Fue el encargado de proclamar en Honoi la República Democrática de Vietnam.

Ngo Dinh Diem fue otro de los personajes más destacados del conflicto. Él fue el primer presidente de Vietnam del Sur y se encargó de instaurar un gobierno independiente y anticomunista bajo el apoyo y protección de Estados Unidos. Cuando ya se encontraba en el poder, decidió no seguir ordenes de los estadounidenses por lo que empieza a tomar decisiones que les molestaban. Luego de provocar muchas revueltas y crueldades a la población, finalmente es derrotado tras un golpe militar y posteriormente asesinado por las fuerzas de Estados Unidos.

Richard Nixon también integra la lista de personajes más destacados en la Guerra de Vietnam. Fue senador republicado y el presidente número 37 de los Estados Unidos. Cuando fue electo mandatario, prometió al pueblo reducir el número de tropas en Vietnam. Fue el encargado de armar un plan denominado “Vietnamización” que tuvo como objeto plantear el abandono de Estados Unidos a la guerra de manera progresiva, es decir, dejaría a Vietnam Sur sola. Al final no logró su objetivo de regresar las tropas a territorio estadounidense.

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John Kennedy fue otro de los personajes involucrados con la Guerra de Vietnam. En 1960 fue electo presidente de los Estados Unidos y brindó su apoyo a Vietnam del Sur dándole respaldo en materia política, económica y militar. En el año 1963 fue el encargado de promover el asesinato del presidente Ngo Dinh Diem, además de sustituirlo por una junta militar para evitar la unión con Vietnam del norte.

Tuéneles

La Guerra de Vietnam fue uno de los episodios armados más importantes de la historia mundial y a su paso dejó no sólo una gran cantidad de víctimas mortales sino de cosas realmente sorprendentes como la de los túneles para la supervivencia de las personas que huían del conflicto. Recordemos que esta guerra tuvo como finalidad impedir la reunificación de Vietnam y se considera como uno de los conflictos de mayor duración en la historia debido a que duró más de 16 años.

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Estos enfrentamientos sangrientos y masivos provocaron millones de muertos alrededor de todo el territorio que albergó el conflicto y quienes intentaban protegerse del fuego cruzado no encontraron otra manera de protegerse que en túneles o cuevas. Precisamente la construcción de túneles subterráneos fue una de las acciones más significativas entre quienes intentaban sobrevivir al conflicto, aunque estos túneles también servían como parte de estrategias de la guerra.

Los túneles jugaron un rol fundamental durante el transcurso de la Guerra de Vietnam. La mayoría de ellos fueron construidos a lo largo de la costa del Mar del Sur de China en Vietnam hasta la zona norte de Vinh Moc. Los túneles fueron elaborados por los propios habitantes de estos territorios y estos refugios alcanzaron los 2.8 kilómetros de largo con la intención de escapar de los bombardeos producto de la guerra.

La mayoría de estos túneles tardaron aproximadamente 13 meses en consolidarse y algunos de ellos fueron construidos en tres niveles, uno de 12 metros de profundidad, otro de 15 metros y el más hondo contó con al menos 23 metros de profundidad. Una vez que fueron construidos, las personas comenzaron a vivir allí por largos periodos de tiempo, incluso desde 1966 hasta 1971. En estos túneles nacieron más de 17 niños de 72 familias que residieron en dichas estructuras. (Ver artículo: La Batalla de Berlín)

Helicópteros

Ahora que conocemos un poco más sobre las causas y consecuencias de la Guerra de Vietnam es importante hacer una breve parada para descubrir todo lo relacionado con el equipamiento que se usó en el combate, principalmente lo que tuvo que ver con los helicópteros. Durante el transcurso de este conflicto armado fueron muchas las aeronaves que se emplearon con diferentes motivos, por ejemplo, para supervisar el terreno y hasta arremeter con explosivos desde las alturas.

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Uno de los modelos de helicópteros que más se usó durante la Guerra de Vietnam fue el Boeing CH-47 Chinook. Se trató de un versátil helicóptero de transporte de carga pesada que fue diseñado en un primer momento por Boeing Vertol a comienzo de los años 1960. El UH-1 Iroquois también fue otro de los modelos usados durante el conflicto, éste era un helicóptero militar utilitario que presentaba un tamaño medio y polivalente y fue desarrollado por un estadounidense. Se dice que el UH-1 fue el primer helicóptero propulsado con un motor turboeje y comenzó su desarrollo en el año 1955 como parte de las pruebas del Ejército de los Estados Unidos.

El Hughes OH-6 Cayuse, también conocido como Modelo 369 fue otro de los helicópteros utilizados durante la Guerra de Vietnam. Entre sus principales características estaba el ser ligero con un turboeje cuatripala usado para transporte de personal, escolta y misiones de ataque, además de observación. El CH-46 Sea Knight también fue otro de los helicópteros utilizados, éste era para el transporte de carga media y fue de origen estadounidense.

Para nadie es un secreto que los helicópteros fueron utilizados de forma limitada por el ejército norteamericano en Corea pero fue precisamente en la Guerra de Vietnam donde su uso se tornó generalizado y masivo, logrando que la imagen de estas aeronaves quedara ligada para siempre y desde entonces a este conflicto armado. Los helicópteros que se usaron a comienzo de la guerra no fueron los mismos que se emplearon al final, es decir, el diseño fue evolucionando a lo largo de todo el conflicto, llegando modelos nuevos desde 1965 cuando pisaron tierra por primera vez unidades de combate americanas.

Mucho antes del 18 de septiembre de 1962 muchos sistemas para la designación de las aeronaves eran usadas por los diferentes cuerpos. A lo largo de la Guerra de Vietnam se le fueron realizando diversas mejoras y modificaciones a los helicópteros que ya existían para lograr un mejor funcionamiento durante el conflicto armado. Por lo general los helicópteros de ataque eran “gunships”, los UH-1 transportaban tropas.

Durante el transcurso de la Guerra de Vietnam fueron utilizados, según cifras extraoficiales, alrededor de 12.000 helicópteros. Bell Helicopter se encargó de construir 10.005 Hueys desde 1957 hasta 1975. Antes de 1957, había tres prototipos XH-40 y seis helicópteros de prueba YH-40 fabricados. En relación al número de pilotos de helicópteros caídos durante la guerra se dice que fueron aproximadamente 2.202 los muertos, mientras que otras cifras aseguran que más de 40.000 pilotos fueron los que sirvieron durante la Guerra de Vietnam.

Tecnología militar

La Guerra de Vietnam está considerada como uno de los conflictos más importantes de la posguerra y logró modificar las relaciones entre militares y civiles, además de políticos y periodistas por ser la primera guerra en la historia en ser retrasmitida por la televisión. En esta guerra se puso en evidencia los límites del uso de la fuerza y transformó para siempre las relaciones entre aliados y bloques de la guerra fría. Francia caería derrotada una vez más mientras que los Estados Unidos sufrirían la humillación más grave en sus dos siglos de vida como estado independiente.

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Para nadie es un secreto que los Estados Unidos usó la Guerra de Vietnam para poner en marcha la tecnología militar más avanzada de la era, salvo las armas nucleares. Entre sus innovaciones tácticas más principales se puede destacar el uso masivo de helicópteros para el transporte de tropas. Al frete de él estaba en un principio un ejército guerrillero ligeramente armado con morteros y pequeños cohetes y con algo más de medio millón de hombres.

Este conflicto armado conocido como la Guerra de Vietnam fue el inicio de una era donde el uso de nuevas tecnologías militares jugaría un rol fundamental en el desarrollo de los enfrentamientos internacionales. Precisamente una de estas nuevas tecnologías militares empleadas durante el transcurso de la guerra fue el uso del napal a gran escala, además de los virus para infectar a los miembros de los ejércitos. Hablemos un poco sobre el uso del napal.

Para quienes no lo sepan, el napal está descrito como una sustancia a base de gasolina en estado de gen, altamente inflamable y que arde lentamente. Por lo general se suele fabricar fácilmente disolviendo poliestireno expandido en gasolina hasta su gelatinización. Este tipo de sustancias se emplea en lanzallamas y en bombas incendiarias. Una de sus variedades incendiarias es el napalm-B que se usó durante la Guerra de Vietnam.

El uso de esta nueva tecnología militar durante la Guerra de Vietnam comenzó específicamente en el año 1965 y desde entonces se multiplicaron en la prensa norteamericana las descripciones de los espantosos efectos que tenía esta sustancia sobre la población civil y el mundo comenzó a observar con horros las primeras fotografías de niños que quedaban completamente desfigurados por las quemaduras provocadas por esta sustancia.

El napal se considera una de esas nuevas tecnologías militares utilizadas con mayor frecuencia en este tipo de conflictos armados debido a que tiene una característica sumamente importante al igual que las armas químicas y biológicas y es precisamente su bajo costo de fabricación. Además el napal es relativamente fácil de lanzar, sobre todo desde aviones comunes. Es por todo esto que el napal se usa con frecuencia en guerras donde no estaban involucradas directamente las grandes potencias del mundo. (Ver artículo: SMERSH)

Desarrollo

Ya conocemos que la Guerra de Vietnam fue un conflicto armado que enfrentó a las dos partes en que se dividía el Estado de Vietnam (norte y sur) entre los años de 1959 y 1975 y que luego de la intervención de cerca de 40 países pasó a ser un conflicto internacional, además de ser uno de los más recordados del período de la Guerra Fría. Toda esta historia comenzó cuando Vietnam fue colonia francesa hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

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Fue justamente después de la Segunda Guerra Mundial cuando ve la oportunidad de declarar su independencia gracias al reordenamiento mundial. Esta independencia sería declarada junto a otros países de la zona como Laos y Camboya. No obstante, desde un comienzo había quedado claro que en la nueva república iban a convivir dos modelos antagónicos, el capitalista y el comunista, algo que traería graves consecuencias para el país.

Uno de los principales acuerdos fue la división del país en dos partes, por un lado Vietnam del Norte y por el otro Vietnam del Sur, cuya frontera quedó marcada por el paralelo 17. Aún sin saberlo, con este acuerdo de división, los integrantes de los dos países habían iniciado una larga confrontación que se resolvería finalmente a mediados de los años 70. Hablemos un poco sobre el desarrollo del conflicto.

En el año 1964, el entonces presidente de los Estados Unidos, Lyndon B. Johnson dio su visto bueno para que Vietnam del Norte fuese bombardeado por las tropas de su país, un episodio que marcaría por completo el inicio de la Guerra de Vietnam, aunque es cierto que las diferencias y rivalidades entre ambos bloques ya habían comenzado mucho antes. Los acuerdos que se habían firmado en Ginebra no fueron cumplidos por ninguna de las partes, y tanto Estados Unidos como la URSS aprovecharon para apoyar cada uno al banco con el que se identificaban ideológicamente. El resultado final sería el estallido de la guerra.

Para lograr resumir de manera clara el desarrollo del conflicto armado conocido como la Guerra de Vietnam es importante destacar principalmente algunas fechas claves durante el transcurso de estos enfrentamientos que se prolongaron por más de 16 años y que marcó una triste etapa para la comunidad internacional, siendo esta guerra una de las más largas y sangrientas de la historia, luego de la Segunda Guerra Mundial.

  • 1964: Vietnam del Norte continúa sus acciones en Vietnam del Sur a través del Frente de Liberación Nacional (FLN).
  • 1965: Estados Unidos logra derrotar a las tropas del Frente de Liberación Nacional que operaban para ese momento en Vietnam del Sur, esto pese a la contundencia de sus acciones militares.
  • 1967: El Presidentes de los Estados Unidos ordena detener los bombardeos en Vietnam del Norte mientras que su sucesor, Richard Nixon, promete que los soldados norteamericanos regresaran pronto a su país de origen.
  • 1969: Este año fue muy importante debido a que comienzan a producirse las primeras conversaciones de paz en la ciudad de París.
  • 1970: Estados Unidos y Vietnam del Sur invaden Camboya, país vecino.
  • 1972: En este año Vietnam del Norte invade a su vecino del sur y Estados Unidos reinicia los bombardeos en territorio norvietnamita.
  • 1973: Ambas partes involucradas en el conflicto deciden acordar un alto al fuego y es allí cuando Estados Unidos se retira del conflicto.
  • 1974: La guerra vuelve a iniciarse debido a que los acuerdos fueron nuevamente incumplidos.
  • 1975: Finalmente el Frente de Liberación Nacional logra obtener la victoria en la guerra tras la toma de la ciudad de Saigón.
  • 1976: La Guerra concluye con la unificación y el nacimiento de la República Socialista de Vietnam.

Corea

Tanto Corea del Norte como Corea del Sur tuvieron su participación directa en la Guerra de Vietnam y es por ello que las relaciones políticas entre estos países se han visto afectadas desde un tiempo para acá. Corea del Sur tuvo una participación en este conflicto armado durante al menos seis años, desde 1965 hasta su retirada oficial en 1972, actuando como aliado de los Estados Unidos. En plena Guerra Fría, los estadounidenses aseguraban a su vez la soberanía surcoreana frente a la amenaza militar de corea del Norte.

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Se dice que durante el desarrollo de este conflicto armado más de tres mil soldados perdieron la vida mientras que otros ocho mil resultaron heridos en Vietnam. Si bien es cierto que ambos países lograron restablecer sus relaciones diplomáticas en el año 1992, este duro capítulo de la historia no ha podido ser borrado de la memoria vietnamita, sobre todo porque se trató de un fuerte enfrentamiento militar que provocó graves consecuencias para el país.

Más que un conflicto interno, la Guerra de Vietnam se transformó en una guerra internacional donde tuvieron participación directa o indirecta muchos países de varios continentes del mundo. La mayoría de estas naciones se encargaron de enviar personal militar para ayudar a los Estados Unidos, uno de ellos fue Corea. En su nivel máximo había 50.003 soldados solamente de Corea del Sur.

Estados Unidos

Estados Unidos fue otro de los países claves que brindó su respaldo a la denominada Guerra de Vietnam, un conflicto armado que representó la peor derrota militar para los norteamericanos en toda su historia mundial. La intervención de los Estados Unidos en este conflicto comenzó en el año 1964 cuando el entonces presidente Lyndon Johnson ordenó iniciar el bombardeo sistemático de Vietnam del Norte, además del envío de tropas de combate a Vietnam del Sur. Así comenzó de manera formal la implicación de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam.

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Ese mismo año, en 1964, las tropas vietnamitas atacaron naves de Estados Unidos y en respuesta, el presidente Johnson ordena iniciar un bombardeo continuo sobre Vietnam del Norte y un desembarco masivo de tropas. Estados Unidos comenzó a usar toda su maquinaria de guerra, por ejemplo, las sustancias químicas que eran regadas desde el aire sobre el ganado y las personas quienes resultaban afectadas con quemaduras en la piel.

Ya para el año 1965 las fuerzas militares de los Estados Unidos generalizaron los bombardeos sobre Vietnam del Norte, aumentando el número de tropas en Vietnam del Sur. En marzo de ese mismo año se ordena una paralización de los bombardeos y posteriormente se da inicio a las conversaciones de paz en la ciudad de Parí entre Estados Unidos, Vietnam del Norte, Vietnam del Sur y el Frente Nacional de Liberación.

España

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Conozcamos en esta parte de nuestro artículo un poco más sobre la participación de España en la denominada Guerra de Vietnam. Aunque su intervención fue camuflajeada, el tiempo ha permitido confirmar la participación de los españoles durante este conflicto armado. Se calcula que fueron más de mil los españoles que combatieron en Indochina a lo largo de los nueve años que duró la guerra con Francia. Una gran parte de estos eran soldados republicanos.

Camboya

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La intervención de los Estados Unidos en el sudeste asiático afectó directamente a tres países, Vietnam, Camboya y Laos. Tras la llegada del presidente John Kennedy al poder en el año 1960 comenzó la escalada militar mediante el incremento del número de asesores militares y medios materiales con el objetivo inicial de controlar la expansión del comunismo en el sudeste asiático. El inicio del siglo XX resultó bastante notable y turbulento para Camboya sobre todo durante la Guerra de Vietnam que convertiría a este pequeño país del sudeste asiático en un peón importante del juego de la guerra fría.

Es importante aclarar que durante la Guerra de Indochina, el Partido Comunista de Indochina reclamaba la independencia de la Indochina francesa, es decir, de los territorios de Laos, Vietnam del Norte y del Sur, Camboya y Tailandia. Este conflicto terminó con los acuerdos de la conferencia de Ginebra donde se le daba plena independencia para Laos, los dos Vietnam y Camboya en el año 1954.

Francia

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Francia fue otro de los países que se vieron involucrados en el conflicto armado conocido como la Guerra de Vietnam que concluyó en el año 1975 con un contundente triunfo del Norte comunista sobre el Sur y la expulsión de las fuerzas estadounidenses del país. Francia incluso tuvo participación en episodios históricos previos como la Guerra de Indochina que fue un conflicto colonial que enfrentó a Francia contra el denominado Viet Minh de Ho Chi Minh que reclamaba la independencia de la Indochina Francesa conformada por Camboya, Laos, Vietnam del Norte y Vietnam del Sur.

Laos

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La Guerra de Vietnam, también conocida como la Segunda Guerra de Indochina se trató de un conflicto armado desarrollado entre los años de 1964 y 1975 donde se enfrentaron básicamente la República de Vietnam (Vietnam del Sur, apoyada por Estados Unidos) y la República Democrática de Vietnam del Norte respaldada por el bloque comunista, principalmente la URSS y la República Popular China como parte de la llamada Guerra Fría. Este conflicto terminó con el armisticio entre el Sur y el Norte y representó la primera derrota militar de los Estados Unidos.

Ahora bien, Laos también representó un factor importante durante el transcurso de la Guerra de Vietnam. El conflicto armado afectó a muchos, entre ellos, a Laos, donde el Pathet Lao combatió al gobierno desde los años 1965 hasta 1073 y logró derrocar el régimen monárquico en 1975, además de involucrar a Camboya donde su gobierno se rindió ante el grupo Jemer Rojo en el año 1973. Estas tensiones en Vietnam arrastraron a Laos a la Segunda Guerra de Indochina.

La Guerra de fría y Vietnam

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La Guerra Fría se trató de un enfrentamiento político, económico, social, militar, informativo y científico que comenzó luego de finalizada la Segunda Guerra Mundial entre el bloque Occidental liderado por Estados Unidos y el bloque del Este encabezado por la Unión Soviética. El origen de este conflicto armado data entre 1945 y 1947 en medio de las tensiones de la posguerra y se extendió hasta la disolución de la Unión Soviética.

El final de la Guerra Fría sucedió, entre otras cosas, debido a que ninguno de los dos bloques involucrados decidió tomar nunca acciones directas contra el otro. Básicamente las razones de este conflicto armado fueron ideológicas y políticas, por una parte la Unión Soviética financió y respaldó revoluciones, guerrillas y gobiernos socialistas, mientras que Estados Unidos dio abierto apoyo y propagó desestabilizaciones y golpes de Estado, sobre todo en América Latina y África. Por su parte la Guerra de Vietnam se desarrolló en el marco de la Guerra Fría. (Ver artículo: Revolución Sandinista)

¿Por qué Estados Unidos perdió?

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Uno de los grandes perdedores de la Guerra de Vietnam fue sin duda alguna los Estados Unidos, aunque en un principio salió como una gran amenaza para sus rivales. Hasta el día de hoy no existe una explicación definitiva del por qué una potencia mundial como EEUU se hundió en el pantano de este conflicto armado. Lo cierto es que ésta representó la peor derrota militar para los estadounidenses en toda su historia, además de provocar una fuerte ola de protestas populares en varias zonas del país.

Las razones de la derrota de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam son confusas, aunque la mayoría de ellas apuntan a que esta potencia mundial no estaba preparada para una guerra de guerrillas como la que le dio el VC, quien conocía el terreno y contaba con un alto apoyo de un importante sector de la sociedad, a pesar de que EEUU estaba armado con la mayor tecnología militar de la historia.

Protestas contra la Guerra de Vietnam

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Las protestas contra la Guerra de Vietnam no fueron más que una serie de movimientos y manifestaciones sociales que se generaron en muchos países del mundo, sobre todo en los Estados Unidos, durante el desarrollo de este conflicto armado militar. Dichas protestas iniciaron en el año 1963 y lograron expandirse por una gran parte del mundo. Fueron estas protestas las que provocaron que Estados Unidos entrada en una etapa de polarización marcada entre quienes querían la continuidad de la guerra y quienes clamaban por la paz.

Movimiento Hippie

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Estas protestas contra la Guerra de Vietnam provocaron el nacimiento de diversos movimientos sociales durante estos años de lucha y demanda social. Estos movimientos en su mayoría se encargaron de ver el nacimiento de una contracultura que ponía en cuestión el modo de vida americano. Uno de los movimientos más populares fue el movimiento Hippie, considerado el principal abanderado de este cambio social que propugnaba el libertarismo, el pacifismo y el amor libre.

Muertos

 

Para nadie es un secreto que la Guerra de Vietnam está considerada como uno de los conflictos armados más sangrientos de la historia mundial y eso se debe principalmente al gran número de víctimas mortales que se registraron durante los más de 16 años de conflicto. Esta guerra fue una de las más terribles que ha sufrido el siglo XX, por no decir que fue la peor. El número de muertos aún no se ha podido especificar con exactitud, pero lo cierto es que hubo más de 1y5 millones de personas fallecidas, una cifra de muertos bastante escandalosa. (Ver artículo: Congreso de Viena)

Fin de la Guerra de Vietnam

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La Guerra de Vietnam fue uno de los conflictos internacionales armados más extensos de la historia mundial y que llegó a su fin luego de dejar una impresionante cantidad de personas fallecidas y pérdidas materiales. A comienzos de la década de 1970, la ola de protestas contra la guerra iba en aumento en los Estados Unidos, sobre todo exigiendo la salida de ese país del conflicto y el retorno inmediato de las tropas. Al ver perdido el apoyo popular, EEUU aceptó el acuerdo de París en el que se ordenaba un alto al juego en 1973. Dos años después se produce el retiro total de las tropas norteamericanas. Ganó Vietnam del Norte.

Canciones

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En la Guerra de Vietnam hubo de todo, hasta canciones. La participación de los Estados Unidos en este conflicto armado generó muchas reacciones diversas, una de ellas fue a través de la música durante distintos momentos de la guerra. Se crearon melodías tanto a favor como en contra de esta guerra, sobre todo, por parte de los soldados que participaban en la misma. Incluso, hoy en día a pesar de los años transcurridos, aún algunas de estas melodías continúan grabada en la memoria de muchos países del mundo.

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