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Aprende todo sobre La Batalla de Bull Run

La polémica historia sobre la esclavitud en los Estados unidos de América, desató la guerra civil en abril del año 1861,  cuando las fuerzas de los Estados Confederados de América arremetieron Fuerte Sumter en Carolina del Sur, luego que el presidente Abraham Lincoln asumiera su cargo. Los nacionalistas de la Unión promulgaron lealtad a la Constitución de los Estados Unidos, enfrentándose  a secesionistas de los Estados Confederados, que defendían los derechos de los estados a expandir la esclavitud. En este articulo La Batalla de Bull Run.

Batalla de Bull Run

La Primera Batalla de Bull Run

Una de las batallas que formó parte de este conflicto armado fue la Primera Batalla de Bull Run, conocida también como la primera Batalla de Manassas, la cual tuvo lugar a unos 40 Km de la Capital de los Estados Unidos en la llamada tierra de la Guerra Civil, el 21 de julio del año 1861. Esta batalla fue causada por la presión pública hacia los Unionados para atacar a los Confederados en Richmond.

Batalla de Bull Run-1

Campo de Batalla

El ejército de la confederación comandado por el General Beauregard contaba con aproximadamente 21.000 hombres, mientras que el ejército de los nacionalistas bajo el mando del general McDowell tenía 30.000 efectivos, pero con una reserva de 10.000 soldados más, disponibles.

Algunos analistas consideran que para desventura, el General McDowell fue el primero de muchos comandantes de la Unión en Virginia que se movilizó demasiado despacio, ya que cuando se aproximó a la   posición confederada,  12.000 confederados habían logrado llegar al valle de Shenandoah.

Para la época, y específicamente aquel día, las temperaturas eran muy elevadas, el calor era sofocante, los soldados de la unión llegaron muy agotados debido al largo trayecto que habían recorrido desde la capital, aunado a la mala preparación para la batalla  que se le atribuyó.  Sin embargo, la confrontación comenzó con una ventaja para ellos debido a la estrategia de Mcdowell de atravesar el río y embestir las filas sureñas por la izquierda. Sin mucha resistencia los azules cruzaron y los confederados debieron defenderse a la desesperada.

Las unidades militares dispersas comenzaron a reunirse alrededor de la brigada de Virginia, y la disputa continuaba mientras el flujo de soldados federales avanzaba casi hasta el costado de Henry House Hill. Tan pronto esas tropas llegaron a la cima de la colina, se enfrentaron a los rifles de los hombres de Jackson y recibieron una descarga completa con un  efecto catastrófico. La columna del flanco de McDowell fue obstaculizada, superada y derrotada totalmente. En el caos que siguió, cientos de soldados federales cayeron prisioneros.

Entre disparos de fusil y cargas con bayoneta, la infantería del norte se fue amedrentando paulatinamente, mientras que las fuerzas confederadas enviaban más refuerzos al campo de batalla. Las tropas azules iniciaron la retirada, incluso algunos soldados comenzaron a correr lo que originó una deserción general. Diputados y periodistas del congreso que habían asistido a presenciar la batalla se vieron en medio de esta retirada turbada. Por suerte para la Unión, los sureños no estaban en condiciones de perseguirles.

Los nacionalistas atacaron  sin éxito durante la mayor parte del día, el ejército no entrenado de la Unión se derrumbó y desertó después de que una de las unidades confederadas lanzara un contraataque brutal,  luego de la retirada regresaron a Washington, una vez dentro de las defensas del Capitolio, se reagruparon, preparándose  para cualquier arremetida de los confederados, para su fortuna no llegaron a atacar, quizás porque sabían la fortaleza de la estructura.

Batalla de Bull Run-2

Consecuencias

Debido a la victoria de los confederados en esta batalla, en el sur se generó una peligrosa creencia en la superioridad del soldado confederado en el combate, lo que llevó a que algunos generales posteriores tomaran decisiones desatinadas. En consecuencia en el norte surgió la determinación de la no derrota que se manifestó en la disposición con la que Lincoln fue capaz de aprobar leyes que crearían un ejército de un millón de hombres.

Después de este enfrentamiento, la derrota del ejército del norte, le costó a McDowell su potestad, tomado el mando de las tropas nacionalistas el  general George McClellan, ya un comandante con mucho prestigio debido a sus victorias en Virginia Occidental. Dejando de lado sus defectos posteriores, McClellan resultó ser un inteligente creador de ejércitos, demostrándolo con la creación del ejército de Potomac.

Las bajas de la Unión fueron 481 muertos, 1.011 heridos y 1.216 desaparecidos o capturados. Las bajas confederadas fueron de 387 muertos, 1.582 heridos y 13 desaparecidos. Entre los primeros estaba el coronel Francis S. Bartow, que fue el primer comandante de brigada confederado en morir en la guerra civil. El general Bee fue mortalmente herido, pereciendo al día siguiente. (Ver artículo: Batalla de Wagram).

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