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Descubre todo sobre La Batalla de Ebro

La Batalla de Ebro fue una de las batallas más largas y sangrientas de toda la Guerra Civil Española, fue una de las últimas acciones del bando republicano, y fue determinante para las siguientes acciones del ejército nacional. A pesar de un inicio prometedor para el bando republicano los nacionales rehicieron la estrategia y resultaron vencedores en un combate que se extendió por aproximadamente 4 meses. Si quieres aprender más de esta batalla entonces lee este artículo.

Batalla de Ebro

Guerra Civil Española

La guerra civil española (1936–39) fue revuelta militar contra el gobierno republicano de España, apoyada por elementos conservadores dentro del país. Cuando el golpe militar inicial no logró ganar el control de todo el país, se produjo una sangrienta guerra civil, que se libró con gran ferocidad en ambos bandos. Los nacionalistas, como se llamaba a los rebeldes, recibieron ayuda de la Italia fascista y la Alemania nazi. Los republicanos recibieron ayuda de la Unión Soviética, así como de las Brigadas Internacionales. (ver: Guerra Civil Española).

La guerra fue el resultado de la polarización de la vida y la política españolas que se había desarrollado durante décadas anteriores. Por el lado de los nacionalistas, la mayoría católicos, había elementos importantes de los militares, la mayoría de los terratenientes y muchos hombres de negocios. En el otro lado, los republicanos, eran trabajadores urbanos, la mayoría de los trabajadores agrícolas y muchos de la clase media educada.

Políticamente, sus diferencias a menudo encontraban expresiones extremas y vehementes en partidos como el Falange de orientación fascista y los anarquistas militantes. Entre estos extremos se encontraban otros grupos que cubrían el espectro político desde el monarquismo y el conservadurismo a través del liberalismo hasta el socialismo, incluido un pequeño movimiento comunista dividido entre los seguidores del líder soviético Joseph Stalin y su archirrival, León Trotsky.

Una sucesión de crisis gubernamentales culminó en las elecciones del 16 de febrero de 1936, que llevaron al poder a un gobierno del Frente Popular apoyado por la mayoría de los partidos de izquierda y con la oposición de los partidos de derecha y lo que quedaba del centro.

El levantamiento militar planificado comenzó el 17 de julio de 1936 en ciudades de guarniciones de toda España. Hasta el 21 de julio, los rebeldes habían logrado el control en el Marruecos español, las Islas Canarias y las Islas Baleares (excepto Menorca) y en la parte de España al norte de las montañas de Guadarrama y el río Ebro, excepto en Asturias, Santander y las provincias vascas, a lo largo de la costa norte y la región de Cataluña en el noreste. Las fuerzas republicanas habían sofocado el levantamiento en otras áreas, a excepción de algunas de las ciudades más grandes de Andalucía, como Sevilla (Sevilla), Granada y Córdoba.

Los nacionalistas y los republicanos procedieron a organizar sus respectivos territorios y reprimir la oposición o la oposición sospechada. La violencia republicana ocurrió principalmente durante las primeras etapas de la guerra antes de que se restableciera el estado de derecho, pero la violencia nacionalista era parte de una política consciente de terror.

Batalla de Ebro-1

La cuestión de cuántos fueron asesinados sigue siendo muy polémica; sin embargo, en general se cree que el costo de la violencia nacionalista fue mayor. En cualquier caso, la proliferación de ejecuciones, asesinatos y asesinatos en ambos bandos refleja las grandes pasiones que desató la Guerra Civil. Ambos bandos, el nacionalista y el republicano, al verse a sí mismos como demasiado débiles para ganar una victoria rápida, buscaron ayuda en el extranjero.

Alemania e Italia enviaron tropas, tanques y aviones para ayudar a los nacionalistas. La Unión Soviética contribuyó con equipos y suministros a los republicanos, quienes también recibieron ayuda del gobierno mexicano. Durante las primeras semanas de la guerra, el gobierno del Frente Popular de Francia también apoyó a los republicanos, pero la oposición interna forzó un cambio de política.

En agosto de 1936, Francia se unió a Gran Bretaña, la Unión Soviética, Alemania e Italia para firmar un acuerdo de no intervención que sería ignorado por los alemanes, los italianos y los soviéticos. Cerca de 40,000 extranjeros lucharon en el lado republicano en las Brigadas Internacionales en gran parte bajo el mando de la Comintern, y otros 20,000 sirvieron en unidades médicas o auxiliares.

Batalla de Ebro-2

En noviembre de 1936, los nacionalistas habían avanzado a las afueras de Madrid. Le pusieron sitio, pero no pudieron ir más allá del área de la Ciudad Universitaria. Capturaron las provincias vascas del norte en el verano de 1937 y luego a Asturias, de modo que en octubre mantuvieron toda la costa norte. Comenzó una guerra de desgaste.

Los nacionalistas condujeron un saliente hacia el este a través de Teruel, llegando al Mediterráneo y dividiendo la república en dos en abril de 1938. En diciembre de 1938 avanzaron sobre Cataluña en el noreste, obligando a los ejércitos republicanos hacia el norte, hacia Francia. Para febrero de 1939, 250,000 soldados republicanos, junto con un número igual de civiles, habían huido a través de la frontera hacia Francia.

El 5 de marzo el gobierno republicano voló al exilio en Francia. El 7 de marzo estalló una guerra civil en Madrid entre facciones comunistas y anticomunistas. Para el 28 de marzo, todos los ejércitos republicanos habían comenzado a disolverse y rendirse, y las fuerzas nacionalistas entraron en Madrid ese día.

El número de personas muertas en la Guerra Civil Española puede ser aproximadamente estimado. Las fuerzas nacionalistas estiman la cifra en 1,000,000, incluyendo no solo a los muertos en batalla sino también a las víctimas de bombardeos, ejecuciones y asesinatos. Las estimaciones más recientes han estado cerca de 500,000 o menos. Esto no incluye a todos aquellos que murieron de desnutrición, hambre y enfermedades generadas por la guerra.

Las repercusiones políticas y emocionales de la guerra fueron mucho más importantes que las de un conflicto nacional, ya que muchos en otros países vieron a la Guerra Civil española como parte de una guerra internacional. Conflicto entre, dependiendo de su punto de vista, tiranía y democracia, o fascismo y libertad, o comunismo y civilización.

Para Alemania e Italia, España fue un campo de pruebas para nuevos métodos de guerra aérea y de tanques. Para Gran Bretaña y Francia, el conflicto representó una nueva amenaza para el equilibrio internacional que luchaban por preservar, que en 1939 se derrumbó en la Segunda Guerra Mundial.

La Guerra en 1938

Para 1938 el ejército republicano estaba en una gran crisis, el ejército del norte había caído y en el invierno se había librado la batalla de Teruel, un conflicto alrededor de la ciudad de Teruel donde se peleó en temperaturas bajo cero, pero que finalmente fue ganado por el ejército franquista en Febrero.

Inmediatamente el bando nacional lanzó la ofensiva de Aragón en marzo, sin darle oportunidad a la República de recuperarse. Las tropas republicanas solo pudieron ofrecer una endeble resistencia, y para el 15 de abril las tropas de Franco alcanzaron el Mediterráneo, cortando el territorio republicano en dos partes, y privando de suministro eléctrico a gran parte de Cataluña.

Sin embargo, el 17 de marzo de 1938, posterior a la anexión de Austria por parte de la Alemania Nazi Francia reabrió la frontera, con lo que el ejército republicano recibió armamento con el que pudo armar nuevas divisiones, incluyendo una de jóvenes de 16 y 17 años que fue llamada la Quinta del Biberón (algo así como el escuadrón de los bebés). El ejército recién formado se llamó ejército del Ebro.

El ejército franquista ante esto atacó Valencia, la capital republicana en vez de atacar Barcelona, previendo un posible apoyo de Francia al ejército republicano. A partir de esta avanzada franquista el presidente español, Juan Negrín aprobó un plan del general Vicente Rojo, comandante de las fuerzas republicanas para atacar las fuerzas franquistas. La idea era aliviar la presión sobre la zona republicana y mostrar que aún era viable el gobierno republicano.

El Ebro

El Ebro es un río en la Península Ibérica, es el segundo río más largo de la península ibérica después del Tajo y el segundo más grande por volumen de descarga y por área de drenaje después del Duero. El Ebro nace en Cantabria, y pasa por las regiones de Castilla y León, Logroño, La Rioja, Navarra, Aragón y Cataluña, donde desemboca en el mar Mediterráneo.

La preparación de la batalla

Bando republicano

Vicente Rojo planeó cruzar diferentes sectores del Ebro como una operación sorpresa, concentrando el ataque sobre la ciudad de Gandesa, efectuando ataques también en el norte para así evitar un contraataque ese flanco, y dejar al bando nacional sin opciones de comunicarse. Así se aliviaría la presión sobre Valencia, así se distraería la atención del ejército franquista sobre otros frentes. Así, si la campaña del Ebro tenía éxito después se redirigía el ataque a Extremadura.

Para el cruce del Ebro se disponía del V Cuerpo de Ejército dirigido por el coronel Enrique Lister, el XV Cuerpo de Ejército capitaneado por el también comunista, Manuel Tagüeña; y el XII Cuerpo de Ejército mandado por el teniente coronel Etelvino Vega, que actuaría como reserva.

También participarían las Brigadas Internacionales, que ya para esta etapa de la guerra estaban muy disminuidas y tenían en sus filas a muchos españoles. Sobre este hecho hay versiones contradictorias, ya que mientras algunos expresan que se debía a que los españoles no estaban entrenados otros indican que estaban en las Brigadas Internacionales justamente por su valía y lealtad.

Durante el verano semanas antes del ataque exploradores del bando republicano cruzaban el río para empaparse de la topografía del río, y así decidir en qué zonas era mejor hacer el desembarco, para esto contaron con el apoyo de campesinos y habitantes de la otra orilla del río. La semana antes el desembarco fue ensayado en ríos en las aguas del Delta del Ebro con puentes comprados a Francia, o fabricados en Barcelona por el cuerpo de ingenieros.

Bando nacional

La orilla contrario poseía una defensa superior a la necesaria, ubicándose en Segre, Gandesa y el Bajo Ebro, con 3 divisiones del Ejército, una de caballería y otra de carros blindados. La orden inicial era mantenerse en una actitud defensiva y resistir cualquier ataque republicano, lo que permitió llevar a cabo misiones de observación y de reconocimiento, con lo que tuvieron información de la preparación de las tropas republicanas, información que sería vital para el desarrollo posterior.

Durante el mes de julio el bando nacional fortificó la orilla del Ebro, así como mantuvo una línea de vigilancia esperando un ataque republicano, aunque en realidad no consideraban que la República pudiera lanzar una ofensiva dado las dificultades que implicaban el paso del río.

La Batalla

Cruce del Ebro y primeros días

El sitio elegido para el cruce del Ebro fue entre Fayon y Benifallet, que al frente tenía la 50 División del Ejército Nacional. El cruce comenzó la noche del 24 al 25 de julio, aprovechando que era una noche sin luna. Los comandos de avanzada cruzaron el río, mataron los guardias nacionalistas establecieron líneas para los barcos de asalto, cruzando entonces 90 barcos, cada uno con 10 hombres.

Las tropas restantes pasaron al día siguiente usando puentes. Este ataque inicial fue altamente exitoso, ya que tomó por sorpresa a las tropas nacionales. Otro ataque, cerca de Amposta, llevado a cabo por una de las Brigadas Internacionales tuvo que retirarse después de 18 horas de combate y numerosas bajas.

El 25 de julio las tropas republicanas lograron tomar 4000 prisioneros del bando nacional, y muchos otros desertaron, para el 26 el ejército republicano llegó a las afueras de Gandesa, su objetivo principal, sin embargo los nacionalistas lograron desplegar una división dentro de la ciudad evitando su ocupación.

Ante estos avances iniciales del bando republicano Franco ordenó enviar refuerzos al frente del Ebro, así como la apertura de las represas de Tremp y Camarasa, con lo que se estropearon los puentes tendidos por los republicanos, aunque pudieron ser reparados en 2 días. Igualmente la Legión Cóndor (alemana) y la Legionaria de la Aviación (italiana) atacaban los puentes de día, que aunque eran reparados de noche evitaban el paso de tropas y suministros al otro lado del río (ver: Luftwaffe).

Asedio de Gandesa

El objetivo clave para los republicanos era la ciudad de Gandesa, a unos 25 km al oeste del Ebro, una encrucijada hacia Cataluña y las carreteras de norte a sur paralelas al Ebro. El terreno alrededor de la ciudad era extremadamente montañoso, dominado por las cordilleras de Cavalls, Pandols y Fatarella, cuyas rocas de piedra caliza duras y audaces y la cubierta boscosa escasa proporcionaron poco refugio contra el fuego franquista.

El 27 de julio, el bando republicano ordenó un ataque a Gandesa con tanques T-26 y el 30 de julio decidió concentrar sus tanques y artillería alrededor de Gandesa y lanzó un ataque de infantería contra la ciudad. El 1 de agosto, la XV Brigada Internacional lanzó un feroz ataque, sufriendo grandes bajas; sin embargo, el asalto republicano había fallado debido a la superioridad nacional de la artillería y el aire y el Ejército del Ebro pasó entonces a la defensiva.

Batalla de desgaste

Después del final de la ofensiva republicana, el ejército republicano del Ebro quedó atrapado en un estrecho espacio de espaldas a un río y los oficiales nacionalistas querían atacar a través del río Segre desprotegido y avanzar a Barcelona, pero Franco quería destruir el Ejército republicano del Ebro y recuperar el territorio perdido. Los nacionalistas concentraron la mayor parte de sus fuerzas de artillería y aire en el frente del Ebro. Por otro lado, el alto mando republicano ordenó a sus tropas resistir y no retirarse, llegando a ser ejecutados oficiales y soldados por intentar retirarse.

La batalla fue librada por ambos lados como una batalla al estilo del Frente Occidental de la Primera Guerra Mundial, con cada lado lanzando sangrientos ataques frontales contra las posiciones enemigas en lo que se convirtió en una guerra de desgaste. La táctica nacionalista era usar artillería y bombardeo aéreo en áreas pequeñas para suavizar la resistencia y luego lanzar un ataque frontal con uno o dos batallones de infantería para ocupar el área.

Cada día, 500 cañones dispararon más de 13,000 asaltos a las tropas republicanas y más de 200 aviones nacionalistas lanzaron 10,000 libras de bombas. Sin embargo, las tropas republicanas lucharon con valentía obstinada y repelieron los asaltos nacionalistas con bombardeos de ametralladoras y fuego de mortero.

En muchas zonas, el terreno era demasiado difícil para cavar trincheras o trincheras, y como el calor de agosto se volvió insoportable (el 4 de agosto era de 37 grados a la sombra), la escasez de agua y alimentos empeoró para las tropas republicanas. La situación se hizo más desesperada por el incesante bombardeo que las tropas republicanas soportaron desde el amanecer hasta el anochecer, lo que hizo imposible que los cuerpos fueran enterrados, lo que significaba que los heridos solo podían ser evacuados por la noche en pequeñas embarcaciones.

La clave de la batalla fue la superioridad aérea nacionalista, proporcionada por los escuadrones de aviación italiana Legionaria y Legión alemana del cóndor que volaron bajo las marcas de Aviación Nacional. Unos 500 aviones de primera clase estaban disponibles en el lado nacionalista (Savoia 79, Savoia SM-81, Breda 20, Heinkel 111, Dornier 20, Junker 52 y 6 Ju 87 bombarderos  y Bf 109 y CR-42) contra solo unos 35 combatientes modernos y unos 40 aviones de segunda clase de la Fuerza Aérea Republicana Española.

En julio, la Legión Cóndor había destruido 76 aviones republicanos y, en agosto, la Fuerza Aérea Republicana había perdido la superioridad aérea en el área. Los aviones republicanos fueron superados en número al menos por dos a uno, y la mayoría de los pilotos soviéticos con experiencia habían sido retirados. Las defensas antiaéreas republicanas resultaron ser inadecuadas y muchos aviones fueron destruidos en tierra.

Los nacionalistas utilizaron a sus bombarderos para cortar los puentes en el Ebro, y como artillería voladora para destruir las posiciones republicanas en las sierras y destruir sus líneas de suministro. Muchos brigadistas internacionales testifican que sus tropas fueron expulsadas de las laderas desnudas y rocosas por la pura fuerza del material incendiario lanzado, así como las comunicaciones republicanas fueron bombardeadas hasta que se perdieron.

Contraofensiva nacional

Las fuerzas nacionalistas lanzaron seis contraofensivas con el fin de recuperar el territorio incautado por los republicanos. La primera contraofensiva se lanzó el 6 de agosto contra el batallón republicano del norte ubicado entre Mequinenza y Fayón. La Legión Cóndor lanzó 50 toneladas de bombas y, para el 10 de agosto, las tropas republicanas fueron obligadas a volver a cruzar el río. Los republicanos habían perdido 900 hombres y 200 ametralladoras.

El 11 de agosto, los nacionalistas dirigidos por Camilo Alonso Vega lanzaron un ataque contra Pandols Range, en manos de la 11ª División del Lister. Para el 14 de agosto, los nacionalistas habían ocupado el punto más alto de Santa Magdalena, pero los republicanos tenían la Sierra.

El 18 de agosto, los nacionalistas volvieron a abrir las represas en el río Segre, destruyendo los puentes en el Ebro y el 19 de agosto el general Juan Yagüe con seis divisiones y apoyado por la Legión Cóndor avanzó desde Villalba del Arcos y capturó las alturas de Gaeta después de cinco días de feroz lucha. El lento avance de los nacionalistas enfureció a Mussolini, que ante lo que ocurría llegó a expresar que no sabía si Franco no sabía o no podía hacer una guerra.

Luego, Franco decidió enviar al Cuerpo de Maestrazgo de García Valiño al frente y, el 31 de agosto, los nacionalistas lanzaron un ataque contra la cordillera Cavalls para avanzar hacia Corbera. La cadena montañosa estuvo en manos de 3 divisiones republicanas, y los nacionalistas atacaron con ocho divisiones, 300 cañones, 500 aviones y 100 tanques. El 3 de septiembre, los nacionalistas lanzaron un nuevo ataque desde Gandesa con el apoyo de cañones alemanes de 88 mm y el 4 de septiembre los nacionalistas habían ocupado Corbera.

Luego, las fuerzas de Yagüe rompieron las líneas republicanas, pero Modesto, general republicano selló la brecha con la 35ª División y ordenó a sus tropas que esperaran, pidiendo que no se cediera ni siquiera un metro para el enemigo. Después de seis semanas de combate, los nacionalistas habían recuperado 120 millas cuadradas. Por otro lado, el 21 de septiembre el primer ministro republicano, Juan Negrín, anunció el retiro incondicional de las Brigadas Internacionales.

El 2 de octubre, los nacionalistas ocuparon las alturas de Lavall y dos semanas después, el punto 666, la clave de la Cordillera de Pandols. El 30 de octubre, las tropas del Cuerpo de Ejército del Maestrazgo de García Valiño, atacaron las alturas de la cordillera de Cavalls, con el apoyo de 175 cañones y 100 aviones. Los republicanos perdieron las alturas después de un día de combate, sufriendo grandes bajas (1,000 prisioneros y 500 muertos), a pesar del apoyo de 100 combatientes.

El 2 de noviembre, los nacionalistas ocuparon la cordillera de Pandols y el 3 de noviembre el flanco derecho de las fuerzas nacionalistas llegó al río Ebro. El 7 de noviembre cayó Mora la Nova y el 10 de noviembre los nacionalistas habían ocupado el Monte Picossa. El 16 de noviembre, los últimos hombres del 35 volvieron a cruzar el Ebro en Flix y la batalla terminó.

Consecuencias de la batalla de Ebro

La superioridad nacionalista en mano de obra y equipo significaba que podían soportar mejor las pérdidas y agotar a los republicanos. La batalla de Ebro vio al ejército republicano destruido como una fuerza efectiva, mientras que la fuerza aérea republicana ya no era capaz de ofrecer más resistencia.

Ambas partes sufrieron enormes pérdidas, con estimaciones que oscilaron entre 50,000 y 60,000 a 110,000 bajas, así como la pérdida de un gran número de aviones (los republicanos entre 130 y 150). Los nacionalistas habían perdido a la mayoría de sus mejores oficiales y la mayoría de sus tanques y camiones necesitaban reparaciones o repuestos,y el ejército republicano había perdido la mayor parte de sus armas y unidades experimentadas.

Sin embargo, después de que Franco firmó una nueva ley minera que hizo enormes concesiones al gobierno alemán, Alemania envió nuevas armas a las fuerzas nacionalistas y en diciembre, Franco lanzó una ofensiva contra Cataluña.

Se ha comentado que la política de guerra activa de Negrín, atacando en lugar de adoptar fuertes defensas y esperando un conflicto europeo más amplio o acosando a las fuerzas nacionalistas, fue impulsada principalmente por el deseo del PCE de obtener victorias de propaganda y, en el Ebro, destruyó Ejército republicano sin gran propósito.

Los republicanos no pudieron cumplir ninguno de sus objetivos estratégicos y al parecer no estaban dispuestos a aplicar la teoría de la operación profunda a sus ataques, lo que significa que sus fuerzas pasaron mucho tiempo despejando posiciones defensivas secundarias nacionalistas, permitiendo que las fuerzas nacionalistas altamente mecanizadas desplegar rápidamente en posiciones defensivas fuertes.

Los republicanos, al lanzar la batalla del Ebro, detuvieron el asalto nacionalista en Valencia, infligieron enormes pérdidas al ejército nacionalista y prolongaron la guerra varios meses. En paralelo a lo que ocurría en España, el 30 de septiembre se firmaba el acuerdo de Munich. En estos acuerdos Alemania alcanzó principalmente el objetivo de impedir el apoyo de Francia a Checoslovaquia, pero al mismo tiempo lograba el acuerdo con Gran Bretaña y Francia de no apoyar a cualquier otro país, incluyendo la República Española (ver: Adolf Hitler).

Con el Acuerdo de Munich se eliminó toda esperanza de ayuda de las democracias occidentales y convirtió la victoria política en una derrota militar contundente, y así la batalla del Ebro significaba la derrota decisiva de la República en la guerra y preparó el camino para la caída de Cataluña.

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