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Descubre todo sobre La Batalla de Nueva Orleans

Sin conocimiento de que dos semanas antes, se había firmado un tratado de paz entre Estados Unidos y Gran Bretaña. El 8 de enero de 1815, el General Andrew Jackson, obtuvo la victoria en la que sería la última batalla de la guerra de 1812, se conoce como La Batalla de Nueva Orleans, contra Gran Bretaña. Este triunfo militar de Jackson lo llevaría con el tiempo a ejercer la presidencia.

Batalla de Nueva Orleans

Los norteamericanos ganan en la Batalla de Nueva Orleans

Reunidos en lo que hoy conocemos como Bélgica, el 24 de diciembre de 1824, Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron, pero no revalidaron el Tratado de Ghent, terminando la guerra de 1812. A partir de esta firma se renovaban las relaciones entre ambos países, sin embargo, por lo apartado de lugar donde se realizó el acto de firma, las noticias llegaron dos semanas después a los Estados Unidos.

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Debido a esto, cuando los hombres del General Andrew Jackson se enfrentaron a unos 10.000 hombres del ejército británico en los pantanos alrededor de Nueva Orleans, ninguno de estos ejércitos estaba al tanto sobre que la guerra tenía dos semanas de finalizada.

Las tropas británicas lideradas por el General Edward Pakenham llegaron el 15 de diciembre de 1815, con la intención de invadir Nueva Orleans. Jackson que llegó el 2 de diciembre, a través de un ataque sorpresa el 23 de diciembre detuvo el avance de las tropas británicas.

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Aun cuando eran menos en números y cantidad de armamento que el de los británicos, los norteamericanos lograron vencer a los británicos. Estos últimos venían preparados para asumir el control del Mississippi y obstruir las rutas de comercio norteamericanas hacia el Golfo de México. (Ver artículo: Charles Sweeney).

Desarrollo de la Batalla

El grupo de norteamericanos se agruparon y construyeron barricadas defensivas de 1,5 kilómetros. Durante la fría y neblinosa mañana del 8 de enero, el ejército británico empezó a caminar hacia los norteamericanos atravesando el pantanoso terreno. Los británicos fueron fáciles de visualizar pues marcharon a través de unos 400 metros a campo abierto, cuando atravesaban el terreno pantanoso.

Dos de los generales de mayores rangos de Pakenham fueron asesinados empezando la batalla, y él mismo sufrió dos heridas antes de que un proyectil hiriera la arteria en su pierna y, lo matara en minutos.

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Los británicos se rindieron pasadas 30 minutos, luego de haber empezado la batalla, y sufrió alrededor de 2.000 bajas entre soldados, capturados, asesinados y heridos. Los estadounidenses tuvieron menos de 100 hombres. La batalla de Nueva Orleans tuvo una victoria significativa porque permitió a los Estados Unidos mantener el control del río Mississippi.

Trasfondo: La Guerra de 1812

La Guerra como tal duró entre 1812 y 1815, y se produjo por los reiterados encuentros militares con los franceses bajo Napoleón. Es cuando los británicos, buscando aumentar su fuerza naval, comenzó a obligar a los marinos estadounidenses a servir a la Armada Real. Además de imponer restricciones en el comercio estadounidense con los franceses, que Estados Unidos consideró ilegal.

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Además estaba el interés de los Estados Unidos, de anexar ciertos territorio de Canadá, …” Estados Unidos había planeado anexar Canadá Superior ( la base de lo que hoy es Ontario) y Canadá Inferior (la base de lo que hoy es Québec)”… y los británicos estaban en desacuerdo de esta expansión.

El pueblo estadounidense fue un espectador cercano de la victoria de Nueva Orleans, que para los Estados Unidos la guerra toda fue comúnmente entendida como una gran victoria, según lo señalado en la Historia Militar Norteamérica del Ejercito de los Estados Unidos. Según los historiadores fue un empate. (Ver artículo: USS Indianápolis)

Las maniobras de los norteamericanos estaban enfocadas en la ocupación de Canadá y la arremetida a los buques británicos; pero las acciones terrestres habían fallado y, casi toda la duración de la guerra la Armada estuvo atrapada tras un bloqueo de las costas norteamericana.

¿Quién fue Andrew Jackson?

Andrew Jackson fue un veterano de la guerra Revolucionaria y un ex representante y senador de Tennessee. Su participación en la Batalla de Nueva Orleans lo catapulto como un héroe nacional y lo llevó a la presidencia en 1824.

Durante su presidencia Jackson, fortaleció el poder de la presidencia, protegió a la Unión, consiguió mayor respeto por las políticas internacionales de los Estados Unidos y amplió la democracia a los ciudadanos.

Jackson en 1837, en conversación con un congresista habló de las posibles consecuencias de haber ganado los británicos…“Si el General Pakenham y sus diez mil veteranos hubieran aniquilado a mi pequeño ejército,” dijo Jackson, “habría capturado Nueva Orleáns y los territorios contiguos, aunque técnicamente la guerra había terminado … Gran Bretaña habría inmediatamente abrogado el Tratado de Ghent e ignorado la transacción de Jefferson con Napoleón.”

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