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Aprende todo sobre La Batalla de Hidaspes

Alejandro Magno,  rey de Macedonia, representa sin duda alguna, un icono histórico, debido a sus fenomenales  dotes militares, que le llevaron a la creación en menos de diez años de un gran Imperio, que se extendió desde los territorios de Grecia y Egipto hasta la India. Después d haber conquistado el Imperio Persa, Alejandro el Grande, quiso extender su dominio imparable, hacia tierras Indias. A este combate lo denominamos Batalla de Hidaspes.

La Batalla de Hidaspes

La Batalla de Hidaspes

En el año 326 a.C,  en los márgenes del río oriental Hidaspes, conocido actualmente como río Jhelum, tributario del río Indo, se llevó a cabo la Batalla de Hidaspes, donde se enfrentaron los ejércitos de Alejandro Magno y los del Rey Poro, gobernador del reino de Paurava en el Punjab occidental. Se estima que el ejército macedonio contaba con muchos más hombres, sin embargo el rey Poros tenía preparado para la batalla a unos doscientos elefantes de guerra aproximadamente, cuya imponente presencia amenazaba con volver inservible la caballería griega debido al miedo que causaban los paquidermos.

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La historia relata que el rey Poros conjuntamente con su ejército se plantó a orillas del río Hidaspes para evitar que las tropas de Alejandro cruzaran el río. El cauce profundo y la corriente fuerte de la aguas, debido a las lluvias de la época, impedía el cruce, ya que esto podía ocasionar grandes bajas, consciente del problema,  Alejandro se esforzó  por encontrar un paso alternativo; las dos semanas siguientes desplazó a sus tropas arriba y abajo por la orilla, con el ejército de Poros siguiéndolos sin perderlos de vista. (Ver artículo: Batalla de Moscú)

Lo que creyeron sería una orilla, para asombro de los griegos resultó ser una isla con un canal detrás, sin embargo, las fuerzas de guerra consiguieron cruzar antes del amanecer y reposar un poco, antes de marchar sobre el campamento de Poros, quien desconocía que habían logrado atravesar el caudaloso río y se dirigían hasta su posición.

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 Al día siguiente Poros se enteró de que las fuerzas griegas habían cruzado el río, no obstante estaba convencido de que se trataba de una estrategia de distracción y envió  un pequeño contingente de caballería y carros liderado por su propio hijo, pero esta pequeña fuerza resultó derrotada por los griegos, y el hijo del rey cayó en combate.  Al enterarse de aquella terrible noticia, Poros decidió enfrentarse a Alejandro con el grueso de sus tropas.

Las fuerzas de Alejandro Magno para aquella batalla estaba integrada por unos  35.000 soldados de infantería macedonios y aproximadamente unos 7.000  jinetes griegos, también se sumaron refuerzos del rey indio Ambhi, quien era rival del rey Porus, ofreciéndose a colaborar,  con la condición de que se le entregara el reino de Porus.

Los elefantes de guerra resultaron ser una grave dificultad para las tropas de Alejandro, pero sus grandes habilidades y destrezas de guerra, las cuales se fundamentaban principalmente en establecer huecos en las líneas enemigas, habían surtido en las cruciales victorias  de Issos y Gaugamela. Sin embargo, los elefantes sembraban el pánico en los caballos, y  Poros había dispersado a sus elefantes, constituyendo una línea compacta enfrente de su infantería, con la caballería dividida por igual en ambos flancos. Cargar contra la infantería en esas condiciones era imposible para la caballería macedonia, ya que la línea de elefantes era, a todos los efectos, tan impenetrable para ella como un muro de piedra.

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La Lucha

Ante aquel escenario Alejandro,  decidió  no desperdiciar su caballería contra los elefantes de Poros y mandó a una tropa de arqueros acoplados que dispararan contra la caballería del flanco izquierdo indio, y lanzó una carga contra la misma inmediatamente después. Antes del asalto dividió una gran unidad al mando de Coeno, con órdenes de volver grupas y pasar, ocultándose, por detrás de la falange macedonia, con el fin de atacar sorpresivamente el flanco derecho indio. Esta estrategia resultó ser  crucial para los efectos finales de aquella batalla, logrando  pasar totalmente inadvertida  las fuerzas indias.

Algunos historiadores señalan que hubo enormes pérdidas para ambas partes, pero sobre todo para los griegos pues, pese a que infligieron más bajas para los indios, el uso masivo de elefantes le causó mucho daño al ejército macedonio. En aquella batalla Alejandro tuvo una pérdida significativa, su caballo Bucéfalo, el cual había domado en su adolescencia y le había acompañado en toda su campaña contra los persas.

Consecuencias

Se estima que las bajas del ejército de Alejandro fueron de 4.000 infantes y 280 jinetes y 8.000 heridos, de las tropas de Poros unos 12.000 infantes, 400 jinetes, 9.000 hombres y 80 elefantes capturados. Todas estas cifras son aproximaciones, ya que no existe una fuente que determine con exactitud las pérdidas ocasionadas.

Aunque los griegos se atribuyeron la victoria, la vehemente resistencia ofrecida por los soldados indios conjuntamente con  la población civil por todo el territorio,  afectó significativamente al ejército de Alejandro, negándose a continuar hacia el este.

El ímpetu y valentía del rey Poros impresionó profundamente a Alejandro Magno, por lo cual decidió perdonarle la vida, pactó con él una alianza, le agrandó sus territorios y logró cooperación militar con él para someter el resto de reyezuelos y sátrapas resistentes a lo largo del resto del Indo y la costa del Océano Índico.

Al transcurrir los años ha habido diversas conjeturas , por parte de muchos historiadores, principalmente indios, quienes argumentan que Alejandro Magno fue derrotado por las fuerzas del rey Poros, siendo ésta la razón verdadera para su regreso a Babilonia, estas interpretaciones son contrarias a la de los historiadores clásicos.

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